第二十六回 委屈求全 飞燕惊龙 卧龙生

两人虽都是初次和男人同榻而卧,但心情却大不相同,沈霞琳毫无羞涩之感,和衣躺在梦寰身侧,她虽然十分困倦,但并没有沉沉睡去,睁着一双大眼睛,呆呆地出神。
朱若兰却有一种说不出的异样感觉,她想自己的清白、尊严,这等深夜之内,和一个男人同宿一榻,虽然有霞琳相伴,杨梦寰又负着沉重的伤势,但这究竟是一件不可告人之事……一旦传扬出去,必将留人笑柄。
突然,一个新的意念,在她脑际闪起,暗自忖道:他已经不能再活多久了,我还避的什么嫌疑,她又把移远的身体,慢慢惭梦寰靠去!
这一刹间,她忽然变得像一池春水般的温柔,娇躯尽偎在杨梦寰身边,她几乎忘记了旁侧还卧着一个沈霞琳。
突然,一阵急促的步履之声,起自门外,紧接着响起那中年文士的声音,道:“轻点……”声音很低,下面的话,再也听不清楚。
朱若兰霍然一惊,挺身坐起。这时,沈霞琳亦未入睡,也跟着挺坐起来。她正待张口问话,朱若兰已迅捷用手掩住了她的樱口,附在耳边低声说道:“外面有人来了,不要出声,你守着他,我出去查看一下。”霞琳点点头,伸手拿起身侧宝剑,轻按剑把弹簧,三尺寒锋出鞘,轻步下床,穿好靴子,横剑坐在床沿。
朱若兰又低声嘱道:“琳妹妹,不管外面打斗如何激烈,但如未闻我唤你之声,千万不要出去。”说完,一跃下榻。
她轻步走近后窗前,慢慢地推开一扇窗门,提气凝神,穿窗而出。
后窗外不远处,有一棵千年古松,高达千丈,矗立夜空,枝密叶茂,荫地亩许,朱若兰微一张望,第二次纵身向那巨松下跃去。
她一见那中年文士之后,就知对方是个内外兼修的高手,是以行动异常小心,不入茅舍,返向那株巨松下跃去。
她打量那古松主干,由根到枝之处,不下五丈长短,如非有绝顶轻功,想一跃而上,实在不易,她看了两眼,估计自己力尚能及,立时一提丹田真气,双臂一抖,凌空直上,左手抓住一个叉枝,轻轻一翻,人已站在古松分枝之处。双足刚刚站稳,突然右侧丈余远处,一丛茂密的松叶丛中,传来一声轻微的怪笑,声音不大,但却阴森森地入耳惊心。
她虽被那突如其来的怪笑声惊得一怔,但她仍然辨出了那是一个人的声音,她暗中运集功力以作戒备,外形却装得若无其事,浑似未闻那轻微的怪笑。
那轻微的怪笑过后,重又恢复了沉寂,但闻松涛之声,绕耳不绝。
足足有一盏热茶工夫,不再闻其它异声。朱若兰逐渐有些沉不住气了,正待转身到那刚才传出怪笑之处查看,突闻一个冷漠低沉的声音说道:“不要轻举妄动,你已在我的阴磷雷火箭及七步夺魂毒沙两种暗器的对准之下,乖乖地给我走过来,我有话问你!”
语气老气横秋,声调又阴冷至极。
朱若兰早已留下了心,辨声认位,已把那发话人藏身位置,认的十分清楚,她本想突然出手一击,但转念一想,梦寰伤重奄奄,茅舍中充满神秘恐怖,此古松藏身之人,不知和那茅舍的中年文士是友是敌?
不如见他一面,先看看他是个什么样子的人物再说,反正自己已有戒备,也不怕他碎施暗算。
心念一决,低声答道:“你是什么人,既要见我。有话相问,又何必藏身不现。”
一面答话,一面运足眼神,向那发话位置搜望。只见那人藏身之处松叶特别密茂,又在夜色笼罩之下,只能隐见一团黑黝黝的人影,却无法分辨出藏身之人的形貌。
但听那人一声阴森森的冷笑,说道:“我因见你跃登这古松轻身功夫超人一等,故此才肯破例召见。如果我暗施毒手,只怕你早已送命在我七步夺魂毒沙之下。”
朱若兰听他口气越来越不客气,不由心头火起,待要发作,又怕惊动那茅舍的中年文士,无法兼顾霞琳等的安危,强忍着一口怨气,答道:“既然如此,我只有拜谒大驾了。”
说着话,右手一指,直向那发话之处跃去。
果然,那隐身之人并未运手施袭,朱若兰艺高人胆大,在那层密茂松叶外三尺左右一个横枝松干上,站住身子,两手一分松叶,几乎惊得失声大叫。
只见密叶内一枝叉桠之上,端坐着一个像貌奇丑的老年女人,白发如银,散披肩上,身着青色大褂,脸形奇丑吓人,翻唇,塌鼻,斜眼,吊眉,两颊上各有一道疤痕,右手套着鹿皮手套,紧握一把毒沙,左手三指捏着一支五寸左右的蓝色短箭。
她看了朱若兰两眼,忽然一声长长叹息,把右手毒沙放回身后的豹皮袋中,左手蓝色短箭,亦缓缓放入特制的革囊中。
朱若兰逐渐恢复了镇静,那怪女人指指身侧一个横生松枝,道:“你坐在那里,我有话问你。”
朱若兰依言在那横生松枝上坐下,那怪女人除了右手上的鹿皮手套,朱若兰看她两支手腕,却粉嫩雪白,纤纤十指,又细又长,和她那奇丑,实在是大不相衬。
那怪女人先转过身子,分开密茂的松叶,向那茅舍中探看,朱若兰随着她目光一望,不禁心头一震,原来这怪女人选择这处横枝用意,正好俯瞰那座茅舍全部内容。茅舍中的一举一动,都难逃过这怪女人的监视,看来自己和梦寰。霞琳投宿经过,以及闻警由后窗跃出的一切行动,都被这怪女人看到眼中了。
她深望了良久,才放开松叶,回过头仔细地望了朱若兰几眼,裂嘴一笑,道:“看你轻功之高,已算登峰造极,小小年纪有此功夫,实是难得,不知姑娘是什么人的门下?”
朱若兰听得一怔,不禁低头在自己身上看了几眼。
只听那怪女人轻笑一声,又道:“你认为你穿着一袭男装,别人就没法看出你的庐山真面目么?哼!其实只要稍为留心之人,就不难看出你是乔装,何况你那清脆如莺的声音,根本就不像男人。不过你的行动举止,倒落落大方,这大概是从小就常穿男装之故。也许你能骗过一般初出茅庐毫无江湖阅历的毛头小伙子,但你骗不过我,也骗不过铁剑书生那一双神目。”
朱若兰被她一语道破自己乔装行径,不觉微感震惊。略一沉忖,问道:“铁剑书生是谁?”
那丑怪女人微微一笑,露出碎玉般的白牙,道:“铁剑书生就是那座茅舍中的主人,迎接你们投宿的中年文士,你是不是觉得他很文秀,很爽朗,铁剑书生四字,他也算当之无愧,不但武功绝世,而且还真正地读了一肚子书……”
朱若兰点头接道:“不错……”
那丑怪女人猛地一翻白眼,接道:“什么不错?哼!你不要看他的外表文秀,也不要认为他读了一肚子书,就一定是个好人。其实,他比谁都坏,也正因为他读了一肚子的书,所以,鬼主意比谁都多……”
倏然而住,一口银牙,咬得吱吱作响。显然,她胸中对铁剑书生有着极深的仇恨。
朱若兰开始在江湖上走动,只不过是近两年的事,而且她足迹大部是在江南山明水秀之区,对铁剑书生和这位奇丑的怪女人来历恩怨,均茫无所知,听她责骂铁剑书生,一时间,也不知如何作答。
只听那丑怪女人一声阴惨惨的冷笑,接道:“这些都是几十年前的事了,铁剑书生驰名江湖之时,你大概还在襁褓之中,自然不会知道他的为人。”
说罢,忽地一声长长叹息,举目望天,轻摇着一头白发,似有无限黯然之感。
饶是朱若兰聪明绝世,此刻她也听出这奇丑女人和铁剑书生之间,定有过一段凄怨缠绵的故事,但她没心情去思索分析这些。
她担心的只是梦寰的伤势,和分辨出眼前这繁杂环境中的敌友。
她无法决定是帮这位奇丑女人去对付茅舍中主人呢?还是帮助那中年文士对付这丑怪女人?沉忖良久,竟被她想出了几句话,道:“老前辈叫我过来,就只有这点事情相告吗?”
那丑怪女人似正沉浸在往事的回忆之中,仰脸出神,听完朱若兰的话,忽然转过脸,伸出柔葱般的纤指,摸摸脸上两道疤痕,冷冷说道:“我告诉你那铁剑书生是个外貌文秀,但心地却十分险恶之人,而且还是个嗜色如命……”
最后这一句话,震惊了朱若兰的芳心,她失声惊叫道:“什么?”
那丑怪女人冷漠一笑,答道:“他是个贪爱女人美色的魔鬼,哼!我就毁在他的手里。”
朱若兰不自觉分开侧密茂的松叶,向那茅舍中探看一下,见无异状,才放下了心,转脸望了那丑怪女人一眼,淡淡地问道:“你隐身这古松之上,可是俟机报胸中之恨吗?”
那丑怪女人冷冷答道:“我如果只是想暗下毒手,以雪胸中之恨,也用不着潜隐这古树之上,冒受风霜之苦了。”
朱若兰奇道:“那你要干什么?”
那丑怪女人目光盯注在朱若兰脸上,神情十分严肃地问道:“你先不要问我干什么,你先说,你愿不愿帮助我?”
朱若兰一颦秀眉,道:“那要看什么事情。”
丑怪女人微带怒意他说道:“这卧虎岭,有两种武林异宝,所以才引得铁剑书生结庐于此,一住十五年,目的不过是监视那两件天地间异物,怕落入别人手中,哼!他哪里是真的归隐。”
朱若兰心中一动,故作淡然,微微一笑,道:“什么东西有这等珍贵,能引得那铁剑书生守了它一十五年?老前辈也甘冒风霜之苦,潜隐这古松之上。”
那丑怪女人略一沉忖,道:“这两件东西,均极珍贵,但知道的人并不很多,你如答应助我,我自然会告诉你详细内容,如你不肯相助,我也不便相强。”
朱若兰听得十分怀疑,道:“你先说出那两件珍贵之物名字,让我斟酌,才能决定是否助你。”
那丑怪女人冷做一声轻笑,道:“助我与否,悉听尊便。哼!我三手罗刹岂是求人相助之人!”
朱若兰脸色微微一变,道:“你不求我,难道我还非要帮你不成?”说完,倏然转身,跃到另一个横生的松枝上,和三手罗刹相距约一丈左右。
两人遥相对坐,谁也不再开口,但却都在想着心事。
突然一阵朗朗大笑之声,由茅舍中随着夜风传来,朱若兰心头一动,忽然忆起方才三手罗刹之言,说那铁剑书生是个贪爱美色之人,霞琳娇艳如花,又无心机,如果他要对霞琳下手,只怕沈姑娘难逃魔掌……想至此处,只惊得冷汗满身,两臂一分身前密茂松叶,一个仙鹤戏水,由七八丈高空中直泻而下。
直待快近地面,才倏然一个倒翻,双脚轻轻一点实地,紧接着腾跃而起,只一跃,已到了那茅舍后窗之处。
她心有所念,无暇多思,轻扬玉掌推开了一扇后窗,纵身一跃,穿窗而入。
暮然火光一闪,点燃了桌上松油火烛,只见那中年文士,傍案而立,面含微笑,手中火折子还未熄去。
朱若兰转脸向木榻望去,但见被乱枕横,哪里还有梦寰和霞琳的踪迹。
只见那中年文士,不慌不忙地熄去手中火折子,淡淡一笑,道:“姑娘好迅快的身法,不知令师是那位武林前辈。”
朱若兰骤看梦寰和霞琳失踪之时,确实吃惊不小,但略一怔神,反而沉住了气,冷笑一声,道:“你可是铁剑书生吗?”
那中年文士呆了一呆,道:“不错,你……你是谁?”
朱若兰道:“你不要管我是谁,我师兄师妹到那里去了?”边说边暗中运集功力,准备出手。
铁剑书生忽转镇静,朗朗一笑道:“他们暂被送往一处安全所在去了,不过你千万不要多心,我史天灏还不至于暗算一个伤势沉重之人和一个年轻轻的女孩子,你如不信,可随我去一看便知。”
朱若兰听他言词爽直,似非虚言,不觉心中犹豫起来,但一转念又想到了方才古松上三手罗刹之言,心中忖道:此人果然狡猾无比,虽是谎言,但说来娓娓动人,神态自然,毫无破绽,如非早得三手罗刹告知他的为人,只怕我也得跌入他的谋算之中。
铁剑书生似已看出朱若兰不信的神态。
微微一声叹息,道:“如果我早一点知道今夜有事,也不敢答应留宿三位了……”
他略一沉吟,接道:“我有一位盟兄,刚自山下赶来。据他说,我们昔年几个仇人业已访查出我们隐居之处,联袂来犯,今夜不到,明日中午之前,必可赶到此地——那自然免不了一场惨烈的搏斗,令师兄伤势沉重,势难自顾,何况寻来此地的人,又多是昔年名噪一时的高手;有几个老魔头不但武功奇高,而且身怀着奇毒无比的暗器,我为顾及到令师兄、师妹的安全:才把他们转移到一所隐密地方,免遭池鱼之殃,想不到引起姑娘误会。”
这番话人情人理,只听得朱若兰将信将疑,如非方才听了三手罗刹之言,她必然会请铁剑书生带她到梦寰。霞琳适居之处,一看究竟。
只因先听了三手罗刹的话,她心中已有成见,先人为主,是故,对铁剑书生一番合情合理之言,仍然不肯全信。冷笑一声,道:“哼!什么昔年仇人寻来报复,尽都是连篇鬼话,你们隐居这卧虎岭,只不过是在监视两种武林异宝罢了……”
铁剑书生脸色一变,突然厉声喝道:“你究竟是谁?快说!”
朱若兰一看铁剑书生神情,更是深信三手罗刹之言不虚,一耸秀发,冷冷答道:“你不配问我姓名……”
余言尚未出口,突间几声长啸,遥遥传来。
一阵微风飒飒,烛影摇颤复明,房中陡然多出了一个长衫老者。
朱若兰怒道:“好啊!你们有多少人,最好能一齐出来。”
就是瞬息工夫,那长啸之声,已到了茅舍外面。
铁剑书生呼地一口气,吹熄烛光,房中骤然暗了下来。
朱若兰怕他借黑暗逃走,倏然向前欺进,左掌忽地劈出。
哪知他掌势刚刚击出,茅舍外已响起了一声断喝,一点寒星,破窗打入。
那铁剑书生停身的位置,后背正对窗口,朱若兰一掌劈出,铁剑书生闪身一让,向左横跨数尺,这暗器本是袭向铁剑书生后背,这一来,却直对朱若兰迎面打去。
这只是一刹那间,朱若兰来不及再追袭铁剑书生,易劈为抓,随手一抄,接住了飞来暗器。
但闻铁剑书生朗朗笑道:“好手法!好手法!”
余音随着他跃起的身子,向室外飞去,最后一句话落,人已到茅舍外面。
朱若兰纵身一掠,人也向室外窜去,那知刚到门口,一片金光,迎面袭到,暗器既无破空之声,施袭之人又无警告之言,若非是朱若兰,换一个人,非得受伤不可。
她本来是存心追袭铁剑书生,但见来人不分皂白,就连下辣手施袭,不禁心中有气。第一次只在铁剑书生,情尚可原。但这一次却是明对自己下手,而且所用暗器又是歹毒绝伦的芙蓉金针,如果不是自己早有防备,暗运罡气护身,这种陡然发难,实在不易躲。是以她在挥掌击落那袭来芙蓉金针后,不再追袭铁剑书生,静立一侧,袖手旁观。
只见六七尺外,并肩站着三个疾服劲装的大汉,手中早已横着兵刃,蓄势待发。
铁剑书生和那长袖老者,仍然是赤手空拳,静站夜色下,神定气闲。
来人年龄都已在四十以上,中间一人,双手分握着一对蜈蚣钩,夜色中闪起一片蓝光。一望即知,那兵刃是经过剧毒淬炼。
双方只是蓄势相持,既不讲话,亦不出手。
朱若兰看得十分纳闷,暗中忖道:这些人究竟在闹什么鬼?哼!你们有耐性对恃,我可没有耐性看下去,忽地纵身一跃,直向铁剑书生扑去。
她这次有心而发,迅疾至极,铁剑书生闻声转脸,朱若兰已到身侧,皓腕伸处,径扣铁剑书生右腕脉门。
铁剑书生早已运功待敌,朱若兰飞扑一击,虽然快似电闪,但仍被他闪开,左掌呼地劈出一招“推波助澜”,封开朱若兰一击,朗声说道:“决请住手,待我打发了眼前敌人,就带你去见他们。”
朱若兰冷笑道:“要带我去,现在就去,我不信你的鬼话。”
说着话,双手又交相攻出四招。这四招凌厉无匹,铁剑书生虽然早已看出她内功精深,但却没想到她出手招数竟是这等奇奥难测。四掌快攻,有如一齐击出,封架全都不易,只得向后一跃,退出七步。
朱若兰轻笑一声,如影随形,紧迫而上,左掌呼地一招“浪打礁岩”,劈出一股奇猛劲力,封住了铁剑书生后退之路,右掌“云锁五岳”当头罩下。
铁剑书生闯荡江拳数十年,会过高人无数,但却从未遇上朱若兰这等人物,她这一击之势,不但精妙绝伦,难以招架,而且几种大不相同的力道一齐攻出,前后上下,似乎都被一种潜力封锁,只有硬接她这当头一击。
那长衫老者,初见朱若兰飞扑铁剑书时,尚未放在心上,及见她出手几掌就把铁剑书生迫退,心中才暗暗吃惊,就在他惊愕之间,铁剑书生已被朱若兰一招“云锁五岳”笼在掌力之下。
幸好他早已蓄势待敌,一见铁剑书生遇险,立时长啸而发,纵身一跃,两掌平推而出!一股排山倒海般的劲道,直对朱若兰后背撞去。
他这一发之势,运集了毕生功力,因为他已看出朱若兰身负绝世武功,如果让她有了准备,即是自己和铁剑书生联手,只怕也难挡锐锋,眼下强敌环伺,待机而动,处境险恶异常,不如早下毒手,除掉一个少一个。
是故,他一出手,就用上十成功力,希望在朱若兰骤不及防之下,一举把她击毙。
就在这老者出手的同时,铁剑书生也运集了全身功力出手,因为形势迫得他只有硬接朱若兰当头一击。
哪知朱若兰一招“云锁五岳”出手之后,心中忽地改变主意,她怕这一招硬打震毙了铁剑书生,无法查出梦寰和霞琳去处,心有所忌,陡把劈出的内家罡力收回。
这虽是一刹那间,但那老者强猛的掌风,已到身后,铁剑书生被迫出手的反击之力,也如狂涛激流般猛撞过来。
两股奇猛的内家真力,一前一后夹击攻到。看那股威势,朱若兰也有点微微心惊,收回的左右双手,倏然又前后分出,雪白玉掌,分拒两大高手的全力猛击。
那长衫老者冷哼了一声,暗道:好狂妄的打法,你功力再深,也难接下我们两人的全力合击。
心转念动,余力再加,双掌威势,又加一成。哪知掌风甫和朱若兰右掌相触,骤感一股吸力,把自己掌力引开,心中感觉不对,已然迟了一步,但觉两股奇劲之力一撞,悬空的身子,被震退了五六尺远,脚落实地仍然踉跄后退了三四步,几乎拿不住桩,眼前银蛇乱窜,耳中长鸣不绝。
他定定神,抬头望去,只见铁剑书生单掌捂胸,急喘不息,半蹲身子,似乎伤得不轻,朱若兰却静静地站一边,神态悠然,若无其事。
原来朱若兰见两人出手力道奇大,如果以本身功力硬接两人夹击之势,虽然不一定就被震伤,但亦必耗损真气不少,何况她心中又无稳操胜算的把握,心念一转,用出恩师传授奇学导阴接阳,双掌分接长衫老者和铁剑书生击来力道。再用本身内力一引,使两人击来之力,撞在一起,她却借势飘身退开。
铁剑书生因比那老者功力略逊一筹,又未全力施为。所以吃的苦头更大,只被那一撞之势,震得血翻气涌,头晕目眩,飞出去一丈多远。
那三个劲装大汉站在一侧看得莫名其妙,三人原以为朱若兰和铁剑书生是一党。及见朱若兰猛扑铁剑书生,那老者也一跃出手,猛攻朱若兰,才知三人并非一党。这三人均知铁剑书生和那长衫老者的能耐为眼下江湖中顶尖高手,朱若兰武功再好,也难抵挡两人,立时暗中一打招呼,准备在朱若兰不敌之时,一齐出手相助。
那知三人交接不过一招,长衫老者和铁剑书生却双双被震退出来,三个人六双眼睛,就没有看清楚朱若兰用的什么手法,能在举手之间,震退当代两大高手。
铁剑书生吃朱若兰一招导阴接阳,引借长衫老者全身真力一击,不但被震得内腑血翻气涌,飞落一丈开外,而且神志也有些昏迷不清,捂胸喘息,摇摆不定。
这时,那手握蜈蚣双钩的大汉,已看出铁剑书生伤势不轻,突然心中一动,暗道:此时不借机下手,更待何时。一语不发,纵身直扑铁剑书生,挥动手中淬毒蜈蚣钩,一招“双龙出水”合击过去。但见两道蓝色钩光,疾向铁剑书生卷去。
史天频虽然有一身开功,但此刻正值神志未复之际,对那疾奔袭来的钩光浑如不觉。
只听那长衫老者一声惊怒的大喝道:“鼠辈无聊,竟敢乘人之危……”随着那声断喝,飞扑而起,直向施钩大汉撞去。
朱若兰本来是背那三个大汉而立,待她警觉转身,蓝汪汪的钩光,已到了铁剑书生身侧,不禁心头大急,双肩晃动,施出移形换位身法,直抢过去。
那长衫老者,虽然发动比朱若兰早了一步,但朱若兰奇奥的移形换位身法,却比他快速得多,虽是后发,但却先至。两人发动虽都够快,但那施钩大汉身法亦很迅捷,而且发难于猝然之间,大出意外,虽然有朱若兰这等高手抢救,仍然晚了一步。眼看那烁着蓝光的淬毒双钩,就要扫中铁剑书生,突然间,一道绿光破空飞到,来势急劲,一闪而至。
那施钩大汉全部精神都贯注在铁剑书生身上,存心一举把对方伤在淬毒双钩下面,突惊觉有暗器近身,再想举钩封架,已来不及,只得一侧身让过此害,那飞来绿光,正中右肩,但闻砰然一声轻响,绿光忽裂,化成一片绿色火焰,在他身上熊熊燃烧起来,手中双钩不禁一缓。
就这一缓之势,朱若兰已到铁剑书生身边,皓腕疾吐,纤指轻弹,那大汉手中双钩,被她用弹指神通功夫,弹震脱手。
那长衫老者紧接跃到,右臂一伸,抱起史天灏,纵开八尺。转脸望去,只见那施钩大汉,双手蒙面,卧地翻滚,上半身已沾满绿色火焰,衣服。头巾尽被燃着。
大概他是想借那滚翻之势,压熄身上火焰,所以强忍着火的之疼,运气连滚数丈,哪知这绿色火焰,和一般火弹大不相同,虽被滚地扑熄,但遇风即再复燃,刹那间他满身都成了绿色的火光,朱若兰和那老者,都看得暗暗惊心。
但闻一声声凄惨呼喊,随着他翻滚的身子,划破夜空,响澈山谷。
这种闻所未闻绝毒暗器,确实惊震了全场人心,那两个同来大汉,呆了一阵,才想起救人要紧。解下水壶,扑过去,想用水来熄灭同伴身上毒火。
蓦地里,闻得丈余外暗影中传出来一阵阴惨惨的笑声,道:“我这阴磷雷火箭,只要击中人身,除挺受毒火烧死之外,只有用沙土把他活活埋葬起来,哼!你们就是把他放在水中,也熄不了他身上的毒火。”
片刻,那身中阴磷毒火箭的大汉,早已被烧得面目全非,发出尖锐的狂叫和求救之声,那是生命尽处的哀嚎,静夜中听得人惊心动魄。
忽然他滚到了自己双钩旁边,冷森的钩锋,触到了他的背脊,他猛的松开蒙在脸上的双掌,随手抓起蜈蚣钩向自己颈上抹去,钩光闪动,鲜血直喷,那钩上本喂有巨毒,只见他略一挣动,人便死去,但熊熊的绿色火焰,仍燃烧着他的尸体。
另两个和他同来寻仇的大汉,目睹这一幕惨绝人寰的活剧,哪里还敢久停,纵身向茅舍外面跃去。
这当儿,铁剑书生已逐渐好转过来,回头望去,只见一个面貌奇丑的女人,缓步向他逼近。
他讶然惊叫道:“你……”
那长衫老者正待跃身飞追两个逃走大汉,忽闻史天濒惊叫之声,霍然收势,转身相护。
这不过一转眼的工夫,由那身受毒火大汉抓钩自绝,到两个大汉逃走,和这丑怪女人现身,几乎连续在一起。
只听那丑怪女人阴沉沉一声冷笑,道:“哼!你想不到吧!我还会活在世上,刚才我打出一支阴磷雷火箭救你,只不过是不愿意你伤在别人手中罢了。”
铁剑书上定定神,暗中试行运气,觉着气血还可畅通脉穴,心头一宽,答道:“你不愿我伤在别人手中,是要亲手杀死我吗?”
朱若兰冷眼旁观,见这丑怪女人,正是隐身在那古松上的三手罗刹,她对目前这般人都不了解,也不知谁好谁坏,但她心中却存着不能让铁剑书生死去的念头。因为他死了,想找梦寰和霞琳的安居之处,必得多费一番手脚。所以她暗中运功相待,只要三手罗刹对铁剑书生一下手,立时就出手相救。
那长衫老者也运集了功力,蓄势待敌,形势剑拔肾张,大战一触即发。
三手罗刹在逼近铁剑书生四尺左右,忽然停住脚步,回头望了朱若兰两眼,冷笑一声,道:“怎么,你也准备帮助他和我动工?”
朱苦兰冷漠一笑,道:“哼!你们之间的那些旧帐,就是求我管,我也懒得去问,不过,眼下我倒是不准你下手动他……”
三手罗刹怒道:“你好大的口气,我偏要动给你看看。”
口中说着话,双手疾探入怀,动作迅速熟练,一探之间,右手已套上鹿皮手套,左手也同时摸出阴磷雷火箭。
朱若兰刚才目睹她那阴磷雷火箭的绝毒威力,心中亦觉有些害怕,哪里还容她出手,倏的一声娇叱道:“贼婢敢动恶念。”
左手一招“潮泛南海”劈出一股潜力,逼得三手罗刹向后一退,紧随欺身进步,右手疾出,一招“垂柳扶风”擒拿住她右腕脉门,微一摇动,三手罗刹骤觉全身麻木,气血逆转,空有一身功力,但一点也用不出来。
她这出手两招,看上去并无奇特之处,只是迅快至极,和出手的部位不同,使人避让不易。
三手罗刹脉穴受制,凶焰顿减,但她也有一股狠劲,虽然全身逆转气血,翻腑攻心,痛苦难耐,但她却能咬牙苦撑,一语不发。
朱若兰冷笑一声,道:“我看你能忍得多久。”
扣握脉门的右手,又一加力,三手罗刹骤然间疼出一身冷汗。
那长衫老者和铁剑书生都极精点穴截脉之术,但却从未见到过朱若兰这等怪异手法,不禁看得一呆。
这等逆转人身行血的手法,最重要的是认准人身体内脉穴部位,不管对方武功多高,在受制之后,其本身抗拒之力,完全消失,再籍本身真力催使受制人行血逆攻五腑。
这种大反人体正常血脉运行的手法,残酷绝伦,别说三手罗刹是血肉之躯,就是铁打金刚,也难忍受。不到半盏热茶时间,她再也忍受不住,内腑疼养难耐,有如万蛇穿行,冷汗如雨,双目垂泪,望着朱若兰,露出乞求之相。
铁剑书生和那长衫老者,互相望了一眼,一齐举步,向两人身边走去。
朱若兰星目转动,左手伸缩间已把三手罗刹手中阴磷雷火箭抢了过来,右手一带,三手罗刹身不由主转了半圈,挡在朱若兰面前。朱若兰却松了她被扣脉门,向后跃退五六尺远。
那老者和铁剑书生,想不到朱若兰如此机警,步步都有防备,不觉脸上一阵燥热。
朱若兰冷笑一声,道:“就是你们三个人一齐动手,我也不怕……”
话至此处,目光转投到铁剑书生脸上,声音突转严厉,接道:“我师兄。师妹究竟到哪里去了,如再借故拖延时刻,可不要怪我心狠手辣了!”
三手罗刹暗中试行运气,觉出还未受伤,猛然一个转身,向左跃开,脚落实地,右手已套上鹿皮手套,左手又摸出了一支阴磷雷火箭来。
朱若兰秀目一转,看出了眼前形势,对自己大为不利,三手罗刹、铁剑书生、和那长衫老者,不谋而合采取了合围之势。
要知三人目睹朱若兰出手几招,无一不是精奥奇绝之学,面对这样一位莫测高深的人物,三人心中都有些害怕,是以不约而同,都动了联手除掉朱若兰之心。
三人心意虽然相同,但谁也不肯抢先出手,因为三手罗刹和铁剑书生间,还存着互不信任之心,目前形势很明显,三个人如能同心合力,一齐出手,虽无必胜朱若兰的把握,但短时间不会溃败。如果有一方在动手之时,或者动手之后,突然变了心意,局面就立时改变……朱若兰呢?她心中也是举棋不定,面对三大高手,个个功力不弱,各个击破,她虽有必胜把握,但三人合力围攻时,她实无制胜信心。再者,梦寰和霞琳还落在敌人手中,自己一旦失败,就无法再拯救两人出险,是以,她也不敢轻举妄动。
四人相持了足足有一刻工夫,谁也不先讲话,谁也不先出手,但都运集了全身功力戒备。
突然,茅舍外传来了一阵长笑之声,笑声由远而近,瞬息间已入茅舍。
铁剑书生和那长衫老者,在闻得那长笑之声后,脸上都不禁变了颜色,几度欲转身撤退,但又怕朱若兰趁势施袭,一副进退不得的神态,看上去十分尴尬。
朱若兰也觉着那长笑之声,不但响澈云霄,而且悠长清越,非有极深的内功,绝办不到。
铁剑书生陡然收势,对朱若兰一拱手,叹道:“你如肯相助我们逐退了这次来人,我不但把你师兄师妹交出,且愿以我守了十五年的两件异宝,相赠其一。”
说罢,也不待朱若兰答话,霍地转过身子,那长衫老者也紧随着向后转去。
朱若兰抬头望去,只见夜色中,站着一个白须过胸,身着长衫,手扶拐杖的老人,那清奇的相貌,一望即分辨出是谁。
朱若兰游跃遍及江南之时,已暗中见过了他数面,心头暗暗忖道:无怪铁剑书生这等怕他,原来是海夭一叟李沧澜来了。
他身后站着四个身穿黄麻及膝大褂,足着草履,脸上斑痕累累的大汉。
李沧澜笑声一落,左手捋着胸前白须,目光横扫三手罗刹、铁剑书生一眼,微笑道:“难得,难得,几位倒是先碰面了。”
铁剑书生一扬两条浓眉,答道:“李帮主盖世豪雄,江湖准不尊仰,有你李帮主插足江湖,我们两兄弟哪还有立足之处,只好结庐这卧虎岭,消磨这下半生的岁月了。”
李沧澜冷笑两声,道:“好说,史兄不觉着太客气吗?卧虎岭如果没有万年火龟,纵是盖起金殿玉阙,只怕也留不住史兄和周兄两位的侠驾……”
话至此处,目光忽然落在三手罗刹的脸上,哈哈一笑,道:“恕老朽年迈眼拙,这位姑娘,你可是三十年前,纵横南北的三手罗刹彭秀苇彭姑娘吗?”
三手罗刹冷冷地答道:“是又怎么样?不是又怎么样?”
李沧澜呵呵两声,道:“老朽久闻大名,只恨无缘一面,想不到今夜能在卧虎岭上幸会……”他仰脸打个哈哈,接道:“那万年火龟虽然是盖世奇物,只怕也不能恢复姑娘的花容月貌了。”
这几句话,相当尖酸,只气得三手罗刹全身微颤,但她竟还能控制住激动的情绪,不使它发作出来,冷笑两声,不再答话。
要知眼前情势,异常复杂。场中几人,个个身怀绝学,如果一动手,必然是各出全力搏击,也许一招即可确定生死,也许要打上个三两百招才见高低,是以谁也不愿先出手,都想挑燃战火,让别人先打个力尽筋疲,自己坐收渔利。
李沧澜本知三手罗刹和铁剑书生间有毁容之恨,是以作挑拨之言,希望勾起三手罗刹的旧恨,让两人先打个你死我活,哪知三手罗刹竟是不肯上当。
铁剑书生冷漠一笑,偷望了彭秀苇一眼,看她虽然气得全身发抖,但并无和自己动手之意,才放下心中一块石头。转脸望着李沧澜冷笑一阵,道:“好啊!好啊,堂堂天龙帮的龙头帮主,竟是满怀机诈鬼谋,只可惜你一番心机白费了。”
李沧澜身后四个黄衣大汉,听铁剑书生出言辱伤龙头帮主,不禁大怒,四个人一齐动作,由李沧澜身后分跃而出。
史天灏认识这四人,是名噪中原绿林道上的川中四鬼,这四人昔年纵横川、湘。皖一带,凶名卓著,只闹得四省武林同道神鬼不安。
武当,峨嵋。青城三派也曾数度遣派出高手围剿,但均未成功,此一则因四鬼机警异常,能打就打,不能打就立时隐逸。
再者四人武功诡异,常自成一路招术,三派高手,反而有不少伤在他们手中。
三大宗派为此曾经聚会武当山,商讨对策,决定全力追杀四鬼,三派中几位不常在江湖上走动的长老,也因此仗剑下山,费时三月,才查出四鬼行踪,三派高手在一夜间赶到四鬼落脚的巫溪县城,暗中监视四鬼行动,直待第二天四鬼离城他往之时,三派高手追踪到郊外一处僻静所在,现身把四鬼重重包围。
那一仗,打得惨烈无比,由中午时分,直打到日落西山,川中四鬼虽都受伤,但仍被他们冲出重围逸走,同时三派参与这场恶战的高手,也有不少受伤。
这一战虽挫了四鬼锐气,但算起来,三派高手并未占得便宜。
经过这一战之后,四鬼的行踪愈发隐秘起来,飘忽不定,神出鬼没,四鬼的凶名也更加响亮。
铁剑书生昔年曾见过川中四鬼,知道不可轻敌,当下凝神戒备,冷冷问道:“你们是准备一齐上呢?还是准备单打独斗?”
川中四丑在李沧澜身后跃出后,立时采取了合围之势,最左一人,阴森森地答道:“你一个人,我们要一齐上。”
铁剑书生朗朗一笑,道:“好!那就请贵四个一齐动手吧!”
原来四鬼有一套分进合击的阵法,名叫四象阵,这套阵法,使川中四鬼成名中原,不知击败了多少武林高人。
李沧澜不注意四丑行动,目光却落在朱若兰身上,他在茅舍现身之后,就注意到站在一侧的朱若兰,看她绝世丰仪,和那湛湛逼人的眼光,以及悠然自若的神态,就使人难测高深。最使人不解的,就是她既不像铁剑书生请的助拳之人,也不像是到这卧虎岭来寻仇的人,仿佛这场即将展开的龙争虎斗,和她毫无半点关系,袖手一侧,冷眼观察。
铁剑书生在四鬼逼近身外四尺左右时,忽然转脸对那长衫老者说道:“大哥请去替小弟取来兵刃,看今夜形势,免不了一场生死搏斗了。”
那长衫老者略一怔神,点点头,转身向后就走。
李沧澜陡然呵呵一阵大笑,道:“站住。”
那长衫老者却头也不回,猛然向前一跃,脚还未落实地,突闻一声冷笑道:“回去!”一股强劲的掌风,迎面直撞过来。
那长衫老者因身子悬空,无法闪避,只得双掌并出,硬接一击,吃那撞来奇猛潜力,震退了五六步远,心神也随着一震。
定神望去,只见暗影中缓步走出来一个五旬上下的人,身穿黑色短装,腰围软索三才锤,正是天龙帮黑旗坛坛主,开碑手崔文奇。
崔文奇现身后,拱手微笑,道:“周兄别来无恙,咱们怕有二十年没有见面啦!”
那长衫老者,冷哼了一声,道:“我道是谁,原来是你,二十年不见,崔兄的功力又精进很多了。哼!刚才那陡然一掌,够猛够狠,不过,崔兄是极负盛名的人物,这等暗算行为,一旦传扬江湖,只怕对崔兄声望影响非浅……”
崔文奇冷漠一笑:周兄太过奖了,兄弟担受不起,我这一掌暗算,如果是全力施为,周兄功力虽深,但双脚未落实地,心中又毫无戒备,哈哈!这一掌,只怕周兄也担受不了。
那长衫老者怒道:“那倒未必见得……”
突然,他脸色缓和下来,声音也温和了不少,接道:“今夜形势,只怕免不了一场恶战,贵帮主肯移驾寒山茅舍,我们兄弟自然得舍命奉陪,待我回房中去取了兵刃,再领教崔兄的绝学不迟。”
崔文奇仰天打个哈哈,道:“话是说的不错,不过只可惜兄弟做不了主,周兄如一定要用兵刃,兄弟这三才锤,倒可暂借一用。”
那长衫老者眉宇间满是焦急之色,强按心头一股怒火,道:“兄弟活了几十岁,还未听人说过借用兵刃之事,崔兄盛情,恕难领受。”
说完话,目注开碑手,静待答复。
崔文奇大笑道:“就是兄弟肯闪路相让,只怕周兄,也是白费一番心机,那张宝图,恐早已到了别人手中……”
那长衫老者惊叫一声道:“什么……”
崔文奇冷冷答道:“在下不敢相瞒,周兄在和我们帮主谈话的时候,已有人借机搜查过两位卧室……”
那长衫老者不再让崔文奇把话说完,怒道:“下流的手段。”
话出口人也同时发动,呼一掌猛向崔文奇劈去。
开碑手闪开一掌,左右双拳并出,还了一招“双风灌耳”。
两人刚一接手,立时各出全力相搏,刹那间掌影飘飘,掌风激荡,打得十分惨烈。
激斗了十余合,仍是个不胜不败之局,那长衫老者,因惦念宝图,无心恋战,突然大喝一声,连环劈出三掌。
这三掌威势,猛烈绝伦,奇劲掌风,排山般直撞过来。
崔文奇似是不敢硬挡锐锋,向左一跃闪开五尺。
那长衫老者却借势一个急跃,掠着崔文奇身侧飞过,直向正房中奔去。
崔文奇微微一笑,俟那长衫老者行踪落到正房门边,才跃起追去。
正房两扇木门,本就未关,那长衫老者一低头,窜人屋中。
房中仍点燃着一支松油火烛,景物清晰可见。那长衫老者一直奔到西面墙壁间挂的一幅松鹤图的下面,正待举手揭开,忽然又停下了手。
回头望去,崔文奇已追进了门,那长衫老者一声冷笑,不再动壁间松鹤图,却转身跃上木榻,伸手取下挂在壁间的铁剑,和靠在木榻一角的铁桨,纵身一掠,直向开碑手崔文奇冲去,右手铁桨铁剑突出,点击前胸。
崔文奇看铁桨来势凶猛,自己的三才锥属软兵刃,室中无法施展,只得仰身向后一跃,退了出去。
长衫老者紧随追去,抡动手中铁桨,拦腰扫去。
崔文奇一闪身,避开击来的铁桨,说道:“周兄,你今天准备和兄弟拼命了吗?”
那长衫老者寒着一张脸,一语不发,铁桨飞舞,风声呼呼,招招指向崔文奇致命要穴。
开碑手也不去取腰围软索三才锥,但用一双肉掌拒敌,一面打,一面后退,眨眼已退后了两丈左右。
这时,川中四鬼围住铁剑书生动手,五个都未用兵刃,五对肉掌盘旋交击,打得激烈异常。
三手罗刹右手扣着一把七步夺魂沙,一支阴磷雷火箭,脸上是一种十分奇特的神情,目不转睛地望着川中四鬼和铁剑书生动手。
朱若兰秀眉微扬,粉脸含怒,星目神光,不时转向四外暗影投瞥。
李沧澜表面上虽然十分镇静,但他那不时转动的目光,却说明他心中也是异常焦急。
那长衫老者铁桨的攻势,愈来愈觉凌历,在这三四丈方园的院中,都可闻得他铁浆卷起的呼呼风声。
崔文奇退了二丈左右时,陡然一紧双掌,不再退让,在绕身浆影中展开急攻,连气行功,力贯双掌,每劈出一掌,必有一股极强的潜力应手而出,双掌连声,竟把那长衫老者猛烈的攻势挡住。
这当儿,川中四鬼的“四象”阵,已发挥出强大的威力,只见四条人影闪动穿走,八掌交相攻出,填空补隙,有如天衣无缝。
如以铁剑书生的武功而论,要比川中四鬼高出一筹,单打独斗,必胜无疑,即让四鬼联手合击,也足可抵挡一阵。但四鬼这“四象”阵法,和四人联手合攻之势,又自不同,不但配合严格,而且变化诡异,四鬼各尽所长,增长了一倍的威势。
五人交手到十合之后,铁剑书生已被四鬼紧促绵密的攻势,逼得有些手忙脚乱起来。
那长衫老者虽然看出义弟已难招架,但因被开碑手奇劲的掌风困住,无法冲过去助拳,心中空自焦急。他这一心分二用,手中铁浆,不自觉也缓了下来,崔文奇看个空隙,呼呼连攻三掌,把他逼退了三步。
要知高手比武,最是大意不得,如让人抢制了先机,再想扳平局势,甚为不易。
崔文奇虽然是赤手空拳,但他是以掌力雄浑驰名江湖,力能开碑,掌能碎石,因而获得“开碑手”的雅号。
那长衫老者虽然手中用着兵刃,也被崔文奇抢了先机,迫得步步后退。
这时,川中四鬼的“四象”阵,威力愈来愈大,铁剑书生已连遭了三次险招,三手罗刹和朱若兰,虽都有心相助,但谁也不肯抢先手,因为目前局势,非常繁杂,利害得失,一念之间,略有失错,就难免遭人毒手。
又过了一盏茶工夫,铁剑书生已是脸象环生,川中四鬼绵密快速的攻势,已迫得他招架不及。
三手罗刹转头望了朱若兰一眼,道:“要是他真的伤在人家手中,只怕咱们也好不了!”她这话虽是向朱若兰说,但口气又似自言自语。
朱若兰冷冷笑道:“那你为什么不帮他一臂之力。”
三手罗刹出言挑动,目的是想朱若兰出手,那知朱若冷冷地接一句话后,仍是站着不动。
就这一瞬之间,史天濒已中人一掌,好在他功力深厚,这一掌虽打得他双肩乱晃。但还能勉力支持。
三手罗刹突然扬起右腕,喝道:“住手。”
川中四鬼打的正烈,那里肯听,八掌交锗,仍然攻向铁剑书生各处要害。
彭秀苇怪脸上满含杀机,但手中一把七步夺魂沙,却无法打出,如果她打出手中把毒沙,川中四鬼固被毒沙所伤,但铁剑书生也难幸免,她为图报铁剑书生毁容之仇,潜陷深山,二十寒暑,终被她制成了七步夺魂沙,和阴磷雷火箭两种绝毒无比的暗器。
她矢志复仇,熬受了二十年寂寞痛苦,待这两种暗器制成,才离山访查铁剑书生的行踪,可是,史天濒已退出了江湖十五年,她走遍了大江南北,查访三年,始终未能查出史天灏的下落。
这时,正是天龙帮的势力迅速扩展之期,海天一叟李沧澜的审威,震荡着远在北方的黑山白水。
她想到史天灏可能被天龙帮罗致,逐暗中潜往黔北天龙帮总查看,无意中听李沧澜谈起铁剑书生隐居峨嵋山卧虎岭,守着两件旷世异宝:万年火龟及一把削金断玉的宝剑。
三手罗刹听得这个消息后,就连夜离开黔北,赶奔峨嵋山卧虎岭,果然见到铁剑书生和他结义盟兄南天一鹏周公亮,结庐在卧虎岭下。
她异常小心地隐在暗处,探查周公亮和史天灏的行动。历时半月之久,她知道两人都有一身极高的本领,只要稍一大意,留下痕迹,必被两人查出,是以宁可多耗时间,亦不愿冒险求功。
这一来,她虽然没有露出痕迹,但也没有探查出什么。
她本有很多机会,也用她绝世暗器,暗算铁剑书生,可是她没有下手,因为她动了谋夺宝物的念头,那复仇心愿,在夺宝欲望之下,暂时淡了下来。
在一个风雨的夜晚,她借天候掩护,溜到那茅舍后窗下面,夜风劲大,大雨如注,周公亮,史天濒他们虽然是异常机警谨慎之人,但也料想不到,在这风雨的夜里,会有人冒着风吹雨打之苦,站在窗外,偷听两人谈话。
但闻铁剑书生朗朗长笑过后,道,“咱们守在这卧虎岭,转眼就十五寒暑了……”…
周公亮吹息一声,打断铁剑书生的话,接道:“就是守上二十年,也不要紧,只要能捉得到那只万年火龟,小兄就心满意足了。”
铁剑书生道:“经小弟这十几年的勘查研究,手绘国上路线,自信不会再有错误,眼下发愁的是怕这消息泄露江湖,果真如此,只怕要引起一场风波。”
周公亮突然压低了声音,问道:“兄弟,那万年火龟,当真有你所说的诸般神效吗?”
但闻铁剑书生朗朗一笑,道:“大哥尽管放一百二十个心,如果咱们真把那万年火龟捉住,不出十年。即可做视武林,称霸天下……”
话到此处一顿,声音忽然转低。
站在窗外的三手罗刹虽然有辨闻落叶之能,但此刻风雨交作,还不时挟着阵阵雷声,对方说话声音又低,虽然一窗之隔,也不易听得清楚。
她附耳窗上,才断断续续地又听到了几句。
但闻铁剑书生说道:“我昔年因一时气忿,毁去了彭秀苇的面容,此事耿耿于怀,一直难忘,如果我们捉得了那支万年火龟,就可使她恢复旧日玉容。唉,只不知她现在是否还活在世上?”
三手罗刹只听得一阵感伤,两行泪水,顺腮而下,心中忖道:原来他心中还惦记着我……
忽然,她举手抹去脸上泪痕,暗自警惕道:彭秀苇啊!彭秀苇,你潜隐那深山大泽之中,忍受了二十年的折磨痛苦,是为什么?还不是为报史天灏毁容之恨吗?
她举手摸着脸上的疤痕,一股怨恨,由心中直冲起来,不觉冷哼了一声。
这声音夹杂在风雨交响之中,原是极不易听得出来,但室中两人,竟然都警觉到,雇然站起。
彭秀苇急忙一仰身,金鲤倒穿波退出去五六尺远,紧接着一个翻跃,隐在山石后面。
她刚刚隐好身子,铁剑书生和南天一鹏已到了茅屋顶上。
两人冒雨在附近搜寻了一阵,才退回茅舍。
狡猾的三手罗刹,知道两人决不会就此甘心,随借隐云密雨掩护,退出十里开外,找一处能避风的突岩下休息。
她这次冒险窥探,虽未能探隐密,但却证实了史天灏等在守候着两件室物,最使她怦然心动的,是那万年火龟能使她恢复玉容。
彭秀苇能独称三手罗刹,除了她手辣之外,心机亦很深沉。她经过思虑之后,决定假借周公亮和史天濒两人之手,得到两件奇宝,这样自己既可省去寻宝之苦,又可报毁容之恨。
她确有过人的耐性,一连三天,就不再去那茅舍附近窥探,直到第四天夜中,三更过后;才重去卧虎岭下,隐身在茅舍外那株千年巨松上面。
她随身携带有干粮水壶,就在那巨松上选择一处适当地方住下,把南天一鹏。铁剑书生的一切举动,尽置监视之下。
每夜二更时分,史天灏和周公亮必分头在四外搜寻很久时间,似乎对数日前风雨之夜的一点警兆,仍然放在心中。
三手罗刹隐身在巨松上,只看得暗暗冷笑。
第三天中午,南天一鹏突然外出,一去三日夜未
第四天朱若兰和沉霞琳带着伤势奄奄的杨梦寰,叩门借宿,紧随着周公亮也返回茅舍,旅游在这夜,天龙帮龙头帮主海天一叟李沧澜,也带着手下赶到,在幽静的卧虎岭下,展开了一场龙争虎斗。
彭秀苇惮忌伤了铁剑书生,不敢打出手中的毒沙,却转对海天一叟说道:“你要不喝令手下几个喽罗们停手,就试试我的阴磷雷火箭和七步追魂沙味道如何?”
李沧澜看她右手上带着鹿皮手套,已知她手中扣握着极歹毒的暗器,但仗自己一身出神入化的武功,哪里把三手罗刹手中暗器放在心上,冷笑一声,望也不望她一眼。
彭秀苇心头大怒,左腕一抖,阴磷雷火箭脱手飞出,疾若电奔射去。
李沧澜正待举起龙头拐,迎击暗器,突然觉着这暗器在夜色中闪着绿光,心中忽然一动,不再用拐封挡,闪身一让,阴磷雷火箭贴着他身侧飞过,击在左边茅舍上面,但闻一声砰然轻响,绿光忽地爆裂成一片火焰,在那茅舍上燃烧起来,刹那间火光冲天而起,照得满院中一片红光。
李沧澜目睹彭秀苇的暗器有这等威力,不禁暗暗惊道:幸好没有用兵刃拍落她击来暗器,要不然,定吃大亏,她这阴磷雷火箭,歹毒至此,那七步夺魂沙,想来必更阴辣,这女人身上怀着这等绝毒之物,留在世问,为害不浅……
杀机一动,立时暗中运集功力,准备一击就把对方打死,但表面却不动声色。
三手罗刹扬起右手七步夺魂沙,冷冷喝道:“要不要试试我七步夺魂沙的味道?”
李沧澜看她全神戒备,举手待敌,一时间倒也不敢贸然出手,一击力道必非小可,如果三手罗刹能及时把手中七步夺魂沙打出,在自己内家罡力震荡之下,毒沙必然要四外散飞,川中四鬼和开碑手都在附近和人动手,难免要被自己罡力振飞的毒沙所伤,如果就这样罢手,心又不甘。
就在他这犹豫难决的瞬间,史天濒又中了川中四鬼一掌。
这一掌打得十分结实,铁剑书生虽未被打晕栽倒,但脚步已踉跄不稳。
朱若兰心知他已被川中四鬼快速的攻势,迫斗得精疲力尽,如再受人一击,必然要伤在当场。眼下敌势以天龙帮最强,茅舍四周,已遭天龙帮的重重包围,如放任史天濒伤在对方手中,就没法再维持眼下均势的制衡动作,局势就必将成了一面倒……
她心中风车般打了几百转,也就不过是眨眼的工夫,口中怒声喝道:“四个人合打一个,纵然胜了,也不算什么……”
话出口,人也同时飞纵而起,余音未落,已冲入四象阵中。
她早已想好了破阵之法,脚还未落实地两掌已同时击出,左掌潜用内力一引右掌却接住攻来力道,忽地一个跟头翻起一丈多高,她双掌二拒一引使对方掌力失去均衡,再陡然翻身腾空而起,拒敌和引敌之力忽地消失,二鬼收势不住撞在一起。
一个攻出的劲道,丝毫无损,反被朱若兰一引之势,力道加大不少,一个被朱若兰内力一挡,攻出力道减弱了很多,这一加一减,相互撞击,强弱之势立判。
但闻一声闷哼,川中四鬼中的老二,被朱若兰借四鬼中老三游魂马起的力道一击,打得踉跄后退了六七步。
这一来,“四象”阵法,立时错乱,原来川中四鬼的四象阵,进退攻拒,都有一定的规律,四环中两环失去作用,全阵变化,一齐停顿。
铁剑书生趁势全力反攻,大喝一声,一拳击中四鬼中老大黑灵官张钦前胸,直把张钦打退七八步,一屁股坐在地上。
这一来四象阵顿时大乱,铁剑书生趁势大发神威,拳脚齐施,一招“神龙出岫”,又把川中四鬼的老四,恶魄周邦,打飞出四尺多远。
朱若兰只帮他扰乱四鬼的“四象”阵,并未出手助拳,借那向前一跃之势,轻轻落到三手罗刹的后面。
海天一叟李沧澜目光逼视在朱若兰脸上,问道:“姑娘虽只出手两招,但已使老朽大开眼界,敢问姑娘,是那位高人门下?”
朱若兰一颦黛眉,心中暗暗忖道:我自小穿男装,这几年也经常在江湖上走动,但能分辨出我是乔装的人,绝无仅有,怎么今晚上竟被人连番认出。她心念一动,不自觉低头在自己身上看了几眼。
李沧澜呵呵一笑,道:“老朽自信这双老眼,还没有老,姑娘行态举止,确很有丈夫气慨,不细心是很难看得出来。”
处此情景,朱若兰也不好再出言否认,冷笑一声,怒道:“哼!我就是穿着男装,又有什么要紧!”她究竟不脱少女的习性,被人当面说破,不禁有点发起火来。
李沧澜微微一笑,道:“女着男装,在武林中讲、本是极为平常之事,哈哈!小女昔年也常爱穿男装出游。”
朱若兰只听得暗暗骂道:“你这老匪头子,竟敢讨我便宜。本想发作,但一转念又想到梦寰和霞琳的安危,如果眼下一怒出手,自己先打个筋疲力尽,让别人袖手观战,坐收渔人之利,不但先耗了实力,而且对救助梦寰。霞琳之事还大有妨害。
她本极端聪明之人,衡量了当前利害之后,强按下心头怒火,冷漠一笑,抬脸望天,不回答李沧澜的问话。
这时,院中几人都静下来,但闻一阵阵松涛啸声,混杂着火烧茅舍的响音。
这是个微妙的局势,朱若兰奇奥的武功,和敌友难解的态度,使天龙帮和铁剑书生等,都不敢抢先出手。
双方僵持了足足有一刻工夫,突然铁剑书生啊呀一声,翻身一跃,直向北面正房中窜去。
崔文奇一横身,想出手拦截,却被甫天一鹏呼地一桨迫退。
这当儿,那熊熊的火焰,已燃烧起北面正房,房门已被火势封着,铁剑书生右掌劈出一股强猛的掌风,把那封着房门的火势,震分两边,人却借势一跃而入。
抬头看去,壁间那张松鹤图,早已不知去向。
这一惊,只惊得他半晌说不出话。十五年守候绘制的取宝图,一旦丢失,顿时激起拼命之心,一掌击碎壁间窗子,纵身而出,脚落实地,大喝一声,直向海天一叟扑去,一招“排山运掌”,双手平胸推出。
他在极端痛心之时,出手一击,运集了毕生功力,一股强疾无伦的潜力,直撞过去。
李沧澜长眉一扬,冷哼一声,道:“你要找死吗?”
右手握拐不动,左掌一招“拨云见月”,迎击而出。他这一掌迎击,看上去毫不用力,只是随手推出,其实早已暗中运集了内家罡力。
铁剑书生疾猛掌风,甫和李沧澜劈出的力道一接,突觉心头一震,刚刚觉出不好,李沧澜已下毒手,微一上步,左掌忽地向前送出半尺。
史天濒再想收掌跃退,哪里还来得及,但觉一股山崩海啸般的潜力,反击过来。
要知海天一叟功力深厚,这一击非同小可,铁剑书生如何能抗得住,他又是全力出手,铁剑书生纵想让避,亦觉力不从心,眼看史天濒就要被李沧澜这内家反击之力,震毙掌下,突觉一股力道,横里撞来,李沧澜只觉自己劈出罡力,被那横里撞来潜力一引,偏向一侧撞去,不禁心头一惊。
待他想收回击出的罡力时,已是迟了一步,那浪涌波翻的力道,已不知被人用什么功夫,引向正在和南天一鹏动手的崔文奇身上撞去。
铁剑书生突觉压力减轻,趁势向后跃退,转脸见朱若兰站在七八尺外,凝神运掌,知是人家所救,不觉暗叫一声惭愧。
李沧澜眼看自己击出内力,被人用一种奇妙的武学,引向崔文奇身上撞去,一时间又收敛不住,只得大声叫道:“崔坛主,快些闪开。”
崔文奇虽在和周公亮全力拼搏,但他究竟是武力很高之入,耳目仍甚灵敏,闻得李沧澜呼喊之声,立时一跃退开。
海天一叟被朱若兰用“导阴接阳”的奇奥武学,引借他劈出掌力,虽未击中开碑手,但已使全场震惊,李沧澜也不觉怔了一怔,转脸望去,只见朱若兰脸色十分庄严地站在一侧,星目中神光如电,眉宇隐泛怒意,一时间把全场中的武林高手,完全镇住,大家都静静地站着,鸦雀无声。
这时,突然由茅舍外面,飘传来一声尖锐悠长的啸声,李沧澜闻得那长啸后,转脸对朱若兰一拱手,道:“姑娘身手的确不凡,老朽本想再领教几招绝学,但因急务缠身,不能拜领,只好留待他日重会之时再拜领了。”
说罢,纵身一跃,人已在三丈开外,川中四鬼和开碑手崔文奇,紧随着纵身追去。
铁剑书生眼看着人家呼啸离去,心中异常难过,自知武功和海天一叟相差大远,如果冒险追击,无异白送性命,就这样让人家离去,心中实又未甘。他转脸望了朱若兰一眼,只见她静静地站着,既不答李沧澜的话,也没有留难的意思。
他心中很明白,如果朱若兰不肯出手,眼下几人,无一是李沧澜的敌手,他又不便出言相求朱若兰出手,只得眼睁睁看着人家离开了卧虎岭。
这时,整个的茅舍,都燃烧起来,火焰直冲云霄。
奇怪的是几人对火势毫无灌救之意,都是静静站着。
朱若兰忽然把目光逼视在铁剑书生脸上,冷冷问道:“你把我师兄。师妹,藏到那里去了?”
铁剑书生心中一动,笑道:“令师兄伤势惨重,只怕难以救治了……”
朱若兰怒道:“这不要你管,我只问你,他们现在什么地方?”
史天濒微微一笑,道:“姑娘但请放心,他们现居之处,安全得很。”
朱若兰一场黛眉,道:“哼!只要他们有毫发之损,今天你就不要想活。”
铁剑书生仍是满脸微笑,道:“你是不是要和我一起去看他们。”
说罢,转身向前走去。
朱若兰冷笑一声,随行在铁剑书生身后,紧随着的是南天一鹏、三手罗刹。
几人绕过一个山脚,眼前是一道狭长的山谷,铁剑书生停住步,回头笑道:“进入这座谷口,五丈内有一座天然石洞,令师兄和师妹都在那石洞里。”
朱若兰冷冷的答道:“是不是你把他们送去的?”
史天灏道:“我盟兄自外归来时,告诉我今晚可能有事,令师兄重伤在身,不宜受惊吓,为他们安全着想,我才把他们送到这山谷中石室之中。”
朱若兰转脸望望站在五尺外的周公亮一眼,道:“闲话少讲,先带我去见了他们再说。”
铁剑书生细看朱若兰脸上,隐隐泛现杀机,不禁一皱眉头,暗自忖道:看样子,她对此事,似是极为愤慨,此人一身武学,奇奥绝伦,只一出手就使人无法招架,万一她在见到她师兄师妹之后。心中再无后顾之忧虑,只怕要对我陡下毒手,怎生想个法子,先使她无法出手……
他心中在想着主意,但人并未停,缓步从容,贴壁前进。
他心知朱若兰在未见梦寰和霞琳之前,决不会对他下手,是以走得非常缓慢,因为他必须在数丈行程之内,想出一个钳制朱若兰的法子……
南天一鹏。三手罗刹暗中运集了功力,表面上看去,四个人鱼贯而行,相距不过数尺,举步轻缓,行若无事,看不出一点异样,其实骨子里剑拔弩张,一种沉默的紧张,充塞这幽谷之中。”
史天灏虽然尽量地放慢脚步,但这数丈的距离,又能拖多少时间,转眼工夫,到了那石洞前面。
铁剑书生停住步,慢慢的转过头,道:“这快突立的巨岩后面,就是令师兄,师妹暂息侠踪的石室。”
朱若兰星目转动,果见一快二丈多高的黑色岩石,矗立在一道峭壁前面,巨岩和峭壁之间,相距约一尺多点,别说只有微弱星光的黑夜,就是大白天,不留心也很难看得出来。
铁剑书生一侧身,闪人那巨碉和峭壁之间,朱若兰正待举步跟进,忽然一种莫名的怯意,袭上心头,不禁一阵迟疑。
她知道只要进了这巨岩之后,就立刻可以看到了梦寰的生死
她这一停步不前,南天一鹏和三手罗刹,都停在数尺之外,不敢过于逼近。
突然,巨碉后传来了史天灏朗朗的笑道:“姑娘,你师姊来看你了……”
朱若兰猛一咬牙,霍地一侧娇躯,闪入了那石岩后面,果见岩后峭壁间,有一个四尺高低,两尺宽窄的石洞,一块八九寸厚的石板,已被推到一侧,她不再犹豫,一低头进了石洞。

这是一座两问房子大小的天然石洞,又经过一番人工雕饰,左边一张松木矮榻上,仰卧着奄奄一息的杨梦寰。
右面壁角,有一张圆形石案,案上点燃着一支松油火烛,烛光只勉强看清楚石室中的景物。
沈霞琳坐在旁边木榻的一个石墩上,一向娇稚无邪的嫩脸,此刻却笼罩着一层淡淡忧郁。
朱若兰看霞琳无恙,心中愁虑稍解,缓步走到她身侧问道:“琳妹妹,你受苦了……”她口中在问着霞琳,目光却逼视在铁剑书生脸上。
史天灏心中很明白,只要沈霞琳对自己稍有不满言词,朱若兰就可能出手,不由后退几步,靠到木榻旁边,他心中早已想好了对付朱若兰的办法,只要她一有行动,自己就抢先出手。
只见沈霞琳摇摇头。转脸望着史天濒两眼,答道:“姊姊出去之后,一会他就叩门进来,和我说话,哪知他趁我不防,突然出手点了我的穴道……”
朱若兰冷笑一声,右手忽地一探而出,直向史天濒右腕扣去。
铁剑书生早已有备,一看出朱若兰神情不对,立时一伏身,去抓仰卧在病榻上的梦寰,两个人虽然是一齐发动,但朱若兰却比他快了一筹,他左手刚刚抓到梦寰,右腕已被朱若兰纤纤玉指扣住了脉门要穴。
他心中很清楚,如果自己这一下不能适时擒拿住杨梦寰的要害,必将招惹起朱若兰的杀机。
是以,不顾右腕脉门要穴被扣,左手仍然疾出,一把抓住杨梦寰胸前衣服,用力一带,把梦寰由木榻上带坐起来。
要知杨梦寰早已不省人事,只余下一丝残喘,尚未全绝,自是无法闪让铁剑书生这探手一抓。
这不过是刹那之间,朱若兰扣制史天灏右腕脉门,尚未把内力发出,铁剑书生已带坐起梦寰,冷冷喝道:“扣制我右腕脉门的手,如敢妄加一分力道,我就一掌震碎他五脏六腑。”
朱若兰怒道:“你快些给我放手,他已经是伤重垂死之人,岂能再受得住你的折腾。哼!对付一个毫无抗拒之力的重伤之人,算什么英雄人物……”
她形色言词之间虽流露出愤怒之意,但她却自动的先放下铁剑书生右腕。
史天濒一看自己这钳制的办法生效,心中暗暗高兴,一扬剑眉笑道:“江湖之上,岂能只以武功高低判分强弱,哈哈……”
笑声未住,突然举起右手,放在杨梦寰“天灵穴”上。
朱若兰吃了一惊,逼近一步,道:“你要干什么?”
史天濒冷笑上声,道:“你敢再擅自出手,我就要他碎脑横尸!”
朱若兰怕他真的暗下毒手,不自禁退后了三步。
沈霞琳满脸忧苦,望了朱若兰一眼,缓步走到铁剑书生身侧,说道:“你要真的震碎了我寰哥哥的内腑,我黛姊姊是决不会饶你的。”
铁剑书生脸色忽转缓和,笑道:“想要我放了你师兄不难,但必得答应我一件事情。”
沈霞琳慢慢地转过脸,目光中满是乞求,望着朱若兰,道:“黛姊姊,咱们要不要答应他?”
朱若兰目光逼住铁剑书生脸上,问道:“什么事?你先说出来,让我们想想才能决定。”
史天灏只觉朱若兰那两道眼神之中,潜蕴着无上威力,不自觉侧过脸去,不敢和她目光相触。
沈霞琳看他转脸不答,正待接口,忽闻洞口一个冷冷的声音,接道:“兄弟,人心难测,你不要上了人家的当!”
朱若兰转动星目望去,只见南天一鹏周公亮,和三手罗刹一前一后站在洞门外。
只听铁剑书生朗朗大笑,道:“海天一叟李沧澜既然盗走了我十年心血测绘的宝图,不得那万年火龟,决不甘心。可是他只知盗图,不知杀人灭口,那万年火龟出入之路,藏身之处,都已深印在我脑中了。不过,事后他必然会想到此事,即使不再来我们卧虎岭下打扰,但在寻找之时,亦必有极周密的部署,但凭咱们兄弟之力,只怕难挡天龙帮人多势众。”
朱若兰一颦黛眉,接道:“你要我们拒挡天龙帮,助你寻宝?”
铁剑书生道:“令师兄伤重垂危,除了万年火龟之外,大概当今之世,还没有药能救。”
朱若兰道:“我师兄己是朝不保夕,如何能等待很久时间?”
她听得那万年人龟能救梦寰,心中竟真的动了相助之意。
铁剑书生笑道:“现下已是春初季节,冬眠时间已过,就在数日之内,它也许会出洞游走,不过哪一天却很难预料?只要令师兄能再支持上半月时间,我想……”
朱若兰听他言词之间,毫无确切把握,暗自盘算一下梦寰寿命,顶多还有两三天时间好活,即是自己不借拼耗元气,每日打通他奇经八脉一次,阻止他内伤恶化,也不过能多拖上个十天八大,算来算去,半月之期有些过长,她心中没有把握,摇摇头,道:“不行,我师兄顶多能支撑十天,十天内如不能捉得那万年人龟,就没有法子救得他了。”
铁剑书生沉付一阵,道:“十日之内,也许有望……”、
突然他声音变得十分严峻,接道:“不过在这十日之内,你们师姊妹必得听我的命令行事。”
朱若兰一扬黛眉道:“什么?”
史天灏冷冷说道:“在这十日之内,你们姊妹,一定听我命令行事,不能擅自作主。”
朱若兰看他放在梦寰“天灵穴”上的手掌,已暗中运集了功力,心头一凛,闭上了星目,答道:“好吧!你快把我师兄放开。”
史夭濒笑道:“如果我放了你师兄之后,你推翻诺言,不认旧账,我们都非你敌手……”
朱若兰怒道:“我既然已经答应,哪有反悔之理?你不要以己之心,度人之腹!”
铁剑书生看朱若兰步步进入自己谋算,心中十分高兴,但表面上仍然异常冷漠,说道:“你一身武功,奇奥难测,一旦推翻诺言,我们全盘计划,都将付于流水。”
朱若兰气得一张匀红嫩脸,变成了铁青颜色,几度企国陡然出手,以迅雷不及掩耳之势,援救梦寰,但不知怎地,却始终提不起这份勇气,只怕一击落空,抱恨终生,一时间犹豫难决,半晌答不出话。
其实史天灏心中,比她还要焦急紧张,他怕真的激怒了朱若兰,使她不顾一切出手,那不但使惜她拒挡天龙帮的想法落空,只怕还得当场溅血……
这样相持了有一盏热茶工夫,在这段时光之中,朱若兰,史天澜都似行驶狂风波涛中的小舟一般,心潮起伏不定,念头瞬息万变……
她心中千回百转想了一遍,终于软了下来,长长叹息一声,道:“你这等多疑,要我们怎么办呢?”
铁剑书生道:“我要你起誓后才肯相信。”
朱若兰被逼无奈,只得依言起誓,十日内听铁剑蹄生之命行事。
史人颇政下脸,笑道:“姑娘虽然是相助我们寻宝,但这和令师兄的生死关系很大。要知令师兄的伤势,已非一般药物能救,但那万年火龟,却有起死回生之力,只要我们能捉到那万年火龟,令师兄就算得救。大丈夫言出必践,刚才我说过另外一件至宝相赠,决不食言……”
朱若兰刚才受他钳制,窝藏了一肚子委屈,不待他把话说完,立时冷笑一声,接道:“谁稀罕你的至宝,我虽已答应十日内受命行事,但只限于帮你们拒挡强敌,至于寻宝之事,恕我没有这份兴致。”
说着话,缓步走到木榻旁边。
这时,铁剑书生放开了杨梦寰,闪退两步,说道:“这当然,寻宝琐事,我们微不敢麻烦姑娘,几位就请在这石室中休,息一会,我们立刻送上酒饭。”
说罢,拱手一礼,退到洞口望了三手罗刹一眼,接道:“那万年人龟不但能挽回沉菏,起死回生,且可使彭姑娘恢复玉容……”彭秀苇冷冷接道:“你暂请放心就是,十日之内,我不会和你清算旧债。”
史天灏笑道:“也许不要十天,只要那万年火龟到手,就能使你恢复青年面目……”
三手罗刹冷漠一笑,道:“我永不再相信你的甜言蜜语,哼!你得到那万年人龟之时,也就是咱们清算旧恨之日。”铁剑书生微微一笑,不再答话,转身和南天一鹏,联袂而去。两人走后约有一刻工夫之久,三手罗刹仍然站在石室门口不去。
朱若兰看她久不离去,不觉起火,冷冷地问道:“你怎么还不走,站在这里等什么?”
彭秀苇道:“史天灏阴险得很,你不要再上他的当。”
朱若兰本想发作,听完话,心中忽地一动,问道:“你说他还会有什么阴谋害我们?”
彭秀苇把头探出洞外,看了一阵,慢慢地走到那木榻旁:“他给你们送来的酒饭,最好是不要吃。”
沈霞琳接道:“不吃饭,不是要饿死吗?”
三手罗刹道:“这深山之中,到处都有飞鸟走兽,你们不会打一些来充饥。”
霞琳望了梦寰一眼,摇摇头笑道:“寰哥哥伤得这等利害,我们哪里还能吃得下东西。”
朱若兰本想把彭秀苇逐出石室,但转念又想眼下的困难处境,杨梦寰奄奄一息,自己如不拼耗元气,经常打通他奇经八脉,只怕难再支撑两天。但每打通他奇经八脉一次,自己就必需要一段相当长的时间养息,才能复元。三个时辰以内,不能和人动手,沈霞琳又是个毫无心机的孩子,决难对付铁剑书生。
这三手罗刹看上去,虽不像什么好人,但她究竟是个女人,再说眼前利害一致;不妨暂和她联合起来,以对抗铁剑书生和南夭一鹏。心念一动,转脸笑道:“你在那古松之上,对我说的话一点不错!史天濒实确是一个外表文秀,内心阴险的人!”
三手罗刹道:“他不但生性阴险,而且狡谋百出,老实说,他若不是想借你们师姊妹力量,抗拒夺宝之人,只怕他还有更阴毒的用心……”
朱若兰只听得心头一震,但她外形仍装出若无其事般,道:“要不是为我师兄,刚才我就要他溅血横尸这石室之内。”
三手罗刹一声轻笑,道:“但最后仍然是史天濒得到了胜利,你空负一身绝世武学,却受他钳制,得受他十天驱使,在这十日之内,你总不能毁诺背誓,和他动手。可是,在这十天之中,可能要发生多少事情,姑娘,论武功才智,我都得甘拜下凤,可是这江湖中经验阅历,我自信比你高了一等,对铁剑书生生性做事,更是了若指掌,如果你信得过我,咱们不妨联合对付他们。”
朱若兰微微一笑,道:“既然如此,但愿能以诚相见,我们都是女儿身,说狡诈,实在要比男人还逊上一筹。”
三手罗刹笑道:“就此一言为定,在未寻到那万年火龟之前,彼此不生二意,口不应心,天诛地灭……”
说至此,微微一顿,又道:“你们想必早已饥饿,我去替你们寻些吃的东西来。”
一语甫落,陡然转身,一跃出洞。
朱若兰目睹彭秀苇去后,心中愁虑稍解,正想拍活梦寰穴道,忽然想起了灵鹤玄玉,这样久的时间,一直没有见它。
她回头对霞琳道:“琳妹妹,你好好守着他,我去找玄玉回来。”
说罢,缓步出了石洞,纵身跃上洞口突岩,仰脸一声清啸,啸声直冲云霄,散入夜空。
长啸过后,足足一刻工夫,仍不见灵鹤玄玉飞回,朱若兰心头一急,施展开“凌空虚渡”轻功绝学,一口气跃登上数百丈高的峭壁。
山峰上夜风仍带透肌的寒意,朱若兰运足真气,启绽樱唇,又发出一声响澈万山的清啸,啸声激荡夜空,播送出十里远近。
可是,那清啸之声过后约顿饭工夫之久,仍不见灵鹤玄玉归来,这是过去从未有过的事情,她不禁心中发起急来。
要知那玄玉,已是千年以上的通灵之物,耳目灵敏异常,它虽经常自行翱翔空际,但一闻朱若兰清啸招唤,立时赶回,常常在那清啸荡漾之际,已落到朱若兰的身侧。这次她两次清啸招唤,均不见玄玉归来,你叫她如何不急。
不管朱若兰如何坚强,但她究竟还是个十八九岁的少女,连日来数番遭遇,无一不加给她很大痛苦,想到烦恼委曲之处,不禁悲从中来。一阵感伤,热泪夺眶而出……
突然一阵步履之声,起自身后,她迅捷用衣袖抹去脸上泪痕,回头望去,只见三手罗刹手中提着支小鹿,缓步对她走来。
朱若兰虽然尽量装出欢愉的样子,但三手罗刹是何等人物,哪还会看不出来,微微叹道:“令师兄伤势虽重,但还有可救之望,史天灏人虽阴险,但他确实有一肚子学问,只要是承诺之言,倒还能不失信约,他既说那万年火龟能挽救令师兄的沉疴,决不会是空穴来风的谎言,此际正需姑娘振作精神之时,尚望能顾及大局,保重身体,应付目前波橘云诡的形势。”
朱若兰正值愁思重重,黯然伤悲的当儿,听彭秀苇一番劝告之言,精神果然一振,暗暗忖道:这丑怪女人的话,说的倒是不错,这当儿岂是感慨愁虑之时?杨郎伤重垂危,琳妹妹毫无心机,几人命运都在我一人手中所握,我如果不能凝神澄虑,抛弃愁怀,应付眼下险恶局势,不但杨郎难救,还要连累琳妹妹一个善良无邪的少女遭殃。
她心念一转,立弃杂念,虽明知那清啸之声招不归灵鹤玄玉,定然是出了什么事情,但也不再去想它,淡淡一笑,道:“如果那万年火龟真如铁剑书生所说的那等神异,我定当尽力助你恢复旧日玉容。”
三手罗刹笑道:“二十年来,我已经习惯了自己这份怪相,就是难还昔日面目.也没有什么要紧,可是这毁容之恨,我是非报不可,但望姑娘能助我一臂之力,单打独斗,我自信不比史天灏差,加上我阴磷雷火箭和七步追魂沙两种绝毒的暗器,胜他虽无绝对把握,但总可立于不败之地。不过他义兄南天一鹏周公亮,要是参与助拳,我就难敌四手,我不敢相烦姑娘出手相助,只期望能代我主持公道,不准他们兄弟联手攻我。我就心感盛情了。”
朱若兰一颦黛眉,道:“这本是武林中的规矩,他们自应遵守,但我在十日之内,要得听他命令行事,只怕无能助你。”
三手罗刹笑道:“届时我再看情势决定吧!我能等候二十年的岁月,何况这区区十日之期,姑娘和令师妹,想必已忍饥多时,我刚猎得一头小鹿,咱们先到那石室中,烧烤来饱餐一顿再说。”
当下两人一齐施展轻身功夫,跃下峰顶,三手罗刹采了很多干枯的树枝,就洞口燃烧起来,几人围火而坐,烤食鹿肉。
这当儿,铁剑书生也亲携酒饭送来,他一见朱若兰打来野味烤吃,心中明白是人家担心酒饭中下有毒药,一语不发,放下酒,回头就走。
此后,每到吃饭的时候,铁剑书生就亲自送来酒饭,一连三日,每日三餐,但朱若兰等并未食用过一次,也未和铁剑书生交谈过一语。
这三日之中,朱若兰替杨梦寰打退了两次奇经八脉,阻止了杨梦寰伤势恶化,但并未使他清醒过来。
要知这等通人脉穴之法,最是耗人真气,虽然只有两次,但已把朱若兰折磨的形容憔淬。
第四天中午时分,朱若兰正待再替梦寰打通奇经八脉,史天灏却突然到了石室。
他目睹朱若兰惟淬容色,不禁微微一呆,但并未追问原因。
三手罗刹几天和朱若兰。沈霞琳日夕相伴,不知不觉间竟有了情谊,一见铁剑书生闯入了石室,立时挺身拦在前面,冷冷的问道:“你来这里干什么?”
史天濒微微一笑道:“昨夜间,已发现了那万年火龟踪迹,我特来通知几位一声。”
朱若兰本正在闭目运功,听完话,忽地睁开星目,缓缓站起身子,问道:“既已发现万年火龟行踪,为什么还不下手?”
史天频道:“事情如果这等轻而易举,我史某也不敢偏劳姑娘了……”
朱若兰一颦黛眉,道:“是不是发现了天龙帮中的人……”
铁剑书生忽的朗朗一阵大笑,道:“何止是天龙帮?据我连日观察所得,恐怕还有号称武林九大门派中的高人不少!”
朱若兰道:“我已承诺过十日内听候派遣,你有什么事,请说就是?”
史天濒望了望躺在榻上的梦寰,轻轻叹息一声,道:“那只万年火龟,不但和我们关系很大,而且还关乎着令师兄的生死
朱若兰冷笑一声,接道:“你有什么事,直截了当他说出来,我没兴致听你罗索。”
铁剑书生史天濒嘴角仍然挂着微笑,说道:“依据我几天来观察所得,眼下卧虎岭已到来不少武林高人。天龙帮自得到我手绘的万年火龟出没路线图后,依图索骇,已被他们找到万年火龟藏身的地方。幸得我在绘制那图的时候,早已想到了那图可能被人盗走,是以在很多重要的地方,都用一种暗记代表,在此时间内,料他们没法子猜得出来。不过,时日一长,就难免被他们识破,所以,我们必得抢先一步,一则可使令师兄伤体早愈,二则也可使彭姑娘早日恢复玉貌。不过,现下卧虎岭,已云集了很多武林高手,我们在运手之时必需要有很周详的计划,免得为人所乘,因此,才来和三位商量一下,因为此举成败,和几位都有着切实的利害关系……”
三手罗刹彭秀苇突然插嘴接道:“你准备和我们商量什么?”
铁剑书生史天灏转脸望了三手罗刹一眼.目光又转投在朱若兰脸上,缓缓答道:“我在这几天中,连续发现那万年火龟游行痕迹,依据十六年的经验判断,它每次夜出游走,总要连续七夜,每年中只有一次。不过,它往年外出,总在五、六、七三个月份之内,今年不知何故提早至三月初旬。我原想用烟薰之法,迫它出来,应用之物都已准备妥当,想在后天动手,现下它既然提早外出,实是难得遇上的良机,我已和盟兄议定,今天晚上动手,一切应用之物,均已备齐,但在动手之时,难免被人发现,为此特来和三位相商,如何拒挡眼下云集在卧虎岭强敌之干扰。”
朱若兰道:“那万年火龟,当真能医好我师兄的伤吗?”
史天濒笑道:“这个但请放心,别说令师兄那点伤势,就是再重上几倍,也能医好。”
朱若兰微侧星睁望了望仰卧木榻的梦寰,幽幽叹息一声,道:“只要那万年火龟真能医得我师兄的伤,我自当全力助你。强敌虽多,倒不足畏,只怕他们分成几个方向,一齐出手干扰,我就无法分身拒挡,还有我师兄没人照顾……”
铁剑书生笑道:“姑娘所说之事,我亦想到,这座石洞隐秘异常,很少有人知道,令师兄留此,决不致有什么问题,这事姑娘大可不必耽心。至于强敌分袭一事,我亦早有顾及,是以选择了那万年火龟出入路线中,一段最为险要的所在,那地方两面是插天的绝峰峭壁,一面是急瀑险流,姑娘只需扼守一个二丈宽窄的山谷要道,即可独拒强敌。”
朱若兰道:“留我师兄一人在石室之中,如何能行,最低限度也要留下我师妹在这里照顾他,我既答应了助你,自是不能推辞……”
铁剑书生朗朗一笑,接道:“好,今夜初更时分,我再来邀请大驾。”
三手罗刹跟在他身后,直到洞口,目睹他背影消失,才回头对朱若兰道:“史天濒狡猾得很,我们必得防他得到万年火龟后。借机溜走。”
朱若兰道:“他如真敢背诺弃信,我必要他横尸荒山。”
说着话,缓步度到木榻旁边,低头问霞琳道:“你寰哥哥醒过没有?”
沈霞琳摇摇头答道:“这几天来,他连眼皮也未睁动一下。这座石洞很好,要是寰哥哥真的不能再活了,我就陪他住在这里,永远也不出去了。”
朱若兰凄凉一笑,道:“不要胡思乱想啦,今晚上史天濒捉到万年火龟,就可以救他了。”
说罢又潜运功力,正待再打通他奇经八脉,忽听三手罗刹叫道:“朱姑娘快请住手。”
话出日,人也随着跃挡在木榻前面。 朱若兰微微一呆后,怒道:“你要干什么?”
彭秀苇道:“我每次看你替他打通脉穴一次,人就倦困不堪,想必十分消耗功力,是不是?”
朱若兰道:“消耗我本身真气,与你有什么关系?”
三手罗刹彭秀苇一皱眉头,道:“如果你不打通他体内脉穴,他是不是可以撑到明天”?
朱若兰心中已有些明白,态度缓和了不少,叹口气,道:“两天之内,足可支撑,只是无法再阻止他体内脉穴恶化,恐将缩短他生命限期。”
彭秀苇道:“史天灏刚才说,有很多武林高人云集在卧虎岭下,决非危言耸听,今宵夺宝之争,必然是惨烈绝伦。此际,天色已过午时,相距初更,只不过两三个时辰,在这短短的几个时辰之内,你能否调息复元?如果在你功力未复之时,就遇上强敌袭击,你又如何和人动手?要知你出了什么差错,对令师兄,师妹,害处更大。”
朱若兰微一沉吟,道:“不错,两三个时辰,我无法调息复元。”
当下果依三手罗刹劝告之言,缓步走到石室一角,盘膝静坐,闭目调息,准备养好精神,应付晚上大战。
半日时光,很快就过去,转眼间,日落黄昏,史天濒又提着酒饭,赶来石室。
他亲自打开饭盒,把丰盛的菜肴,一盘一盘地摆好后,笑道:“今宵必有一场激烈的拼搏,请几位用些酒饭,略表我史某人一点心意。”
三手罗刹彭秀苇仔细地望了那酒肴几眼,道:“盛情领受,你请便吧!”
铁剑书生这人,确称得上量大如海,微微一笑,拱手告退。
彭秀苇又把摆好的酒菜,一样一样地检查一遍,笑道:“他正在需要我们之时,以常情推测,这酒菜之中,决不会下毒,不过史天濒为人心机太深,思虑长远,因而我总有些放心不下。但我仔细检查这酒菜一遍,又毫无可疑之处。”
朱若兰举筷浅尝了各种菜肴后,道:“果然没有异味,咱们数日来尽是烤食鸟兽,从未动过他送来酒饭,我想他就是存心下毒,也没有这份耐性。”
三手罗刹沉吟一阵,和朱若兰等食用了史天灏送来的酒饭。
一餐饭匆匆用毕,天色已到掌灯时分,略一休息,初更便到,史天灏换了一身黑色劲装,背插铁剑,重来石室。
他脸色十分庄严,拱手作礼,低声对朱若兰道:“天刚入夜,卧虎岭下已发现强敌踪迹,而且不止一起……”
朱若兰冷冷地截住了史天灏同,问道:“你们是否已准备好应用之用?”
铁剑书生道:“应用之物,均早备妥,只待两位大驾前往。”
朱若兰回头对沈姑娘道:“琳妹妹,你好好地守着他,我去帮他们捉那万年火龟,给他医疗内伤。”
沈霞琳几日来一直坐守在梦寰的榻边,很少言笑,也从不问朱若兰的事情。听完话,点点头,脸上浮出一个凄凉的微笑……
朱若兰幽幽一声轻叹,缓步出了石室。一阵夜风,吹袭面上,使她沉浸在痛苦中的神志忽然一清,暗自忖道:今夜能否捉得那万年火龟,关系着梦寰生死,我必得振作精神,全力以赴。
史天灏道:“那就请两位随我来吧!” 说完,纵身一跃,人已到两丈开外。
朱若兰、彭秀苇紧随身后,三条人影,一线疾奔,片刻工夫,已翻越过六七道山岭,到了一处形势异常险恶的地方。
前面是一道两丈左右宽窄的峡谷,两侧都是插天高峰,壁立如削,寸草不生,纵有一等轻功,也不易由那峭壁间上下。
史天灏停住步,笑道:“这道山谷,大约有三百丈长短,两边峭壁,都在五百丈以上,谷底深处,就是那万年火龟的藏身之处,急瀑险流,十分不易越渡,这处谷口,也就是这山谷的咽喉要道,两位只要能守定谷口,就可挡来人入内……”
他话未说完,蓦间一声响澈群山的长笑,划空传来。
朱若兰抬头望去,只见李沧澜在川中四鬼护拥中,扶拐而来。
在他身后八九尺处,鱼贯相随着六七个人。
海天一叟李沧澜步履十分从容,雪白的长须在夜风中飘动。
铁剑书生呆了一呆,才转脸对朱若兰道:“姑娘,这人是我们当前最大劲敌,只要能把此人除去,就算成功了一半……”
他说话的声音虽然不大,但李沧澜内功何待精纯,身虽在数丈之外,却听得字字入耳。
只听他哈哈一阵大笑,忽地一顿龙头拐,陡然间凌空而起,脚落实地,已站在铁剑书生两三尺左右的地方,这两丈左右的距离,眨眼即至,笑声忽住,冷冷接道:“史天灏,你只要能接得老夫三拐,凡是我们天龙帮的人;就立时撤走,并把你绘制的万年火龟游走路线图,双手奉还。”
史天濒自从那夜被李沧澜反手一击,几乎被震毙掌下,心中已知自己功力和人家相差太远,慢说三拐,就是一拐,他也没有信心能接得下来。
他反手拔出背上铁剑,冷笑一声道:“恕我没有兴致奉陪,不过自有人和你动手……”
他目光转到朱若兰脸上,以命令的口气,道:“你出去接他三拐。”
朱若兰气得粉脸上一片铁青,但她仍然受命而出,缓步对海天一叟走去。
这时,川中四鬼已联袂飞跃至李沧澜身后,一排横立。
紧随在他身后的六七个人,亦都赶到,停身在丈余外。
朱若兰星目转动,打量那停在丈余外的几人一眼,目光又转投到李沧澜脸上,冷冷接道:“我来接你三拐如何?”
海天一叟微微一怔,继而呵呵大笑两声,道:“姑娘和史天灏有何渊源?竟要代他出战。”
朱若兰只觉脸上一阵热辣辣的难受,要知她平时高做异常,别说是铁剑书生,就是当今之世,能放在眼中的人,也不过只有三两个而已。
被李沧澜当面讥讽,心中难过至极。但她已立过重誓,十日内听命于铁剑书生行事,何况她心中还期望着早得那万年火龟,医疗梦寰伤势……
她心念一转,勉强忍下胸中气忿,故作镇静,淡淡一笑,道:“我没有耐性和你作口舌争论,还是从武功上分胜负吧。”
李沧澜纵声一阵大笑,道:“那很好,很好……”
口中虽然连说很好,但却始终不肯出手。
要知他自那夜目睹朱若兰武功后,已觉出她一身本领,高不可测,一举手一投足,就使人难以捉摸,他心中没有制胜把握,所以不敢贸然出手。
朱若兰听他那大笑之声,有如神龙长吟一般,经久不息,只震得耳中嗡嗡作响,暗自忖道:此人内功,这等精深,和他动手时,倒真得小心。
李沧澜长笑之声,足足有一盏热茶工夫,仍然不停,而且声势愈来愈大,音震山谷,荡人魂魄。
朱若兰霍然警觉,暗道:糟!这帮匪头子,分明是借这长笑之声,暗中和我较量内功……
转脸向铁剑书生望去,果见他顶门上汗水如珠,不停滚下,似正在极力忍受。她不再犹豫,倏然一声娇叱,欺身直进。左掌横拂一抬挥尘清弹,右手并食中二指,疾点“气门”要穴。
李沧澜霍地收敛笑声,双肩微一晃动,人已退出八尺,右腕一振,龙头拐迎头劈下。
朱若兰不避拐势,陡然一个旋身直向李沧澜身侧欺去,这一招避袭还击,合一出手,那旋身一进,惊险至极,龙头拐差数寸就要击中,但妙也妙在那数寸之差,这身法要拿捏得恰到好处,错一点立时得溅血拐下。
李沧澜虽然久经大敌,会过无数高人,但朱若兰这怪异身法,他还是初次遇上,不觉微微一怔。就在他一怔神间,朱若兰已欺到身侧,右手反臂出一招“冰封长河”,随手劈出一股潜力,把他龙头拐逼住,左掌指顾问连续拍出三掌。
这三掌,虽然是先后击出,但因速度太快,看上去好像是三掌一齐出手,使人眼花撩乱,避无从避。
李沧澜吃了一惊,全身陡然向后一倒,直待背脊距地三寸左右时,脚跟微一用力,全身贴地飞出八九尺远。
两人在交手一合之内,各人都露了一招江湖上罕见的绝学,只看得一旁观战诸入,个个惊叹!
朱若兰刚才避袭,欺进,逼拐,施击,都是《归元秘笈》上所载绝学,还是她踏入江湖以来,初次施用,心想万无不中之理,那知李沧澜竟能以贴地倒飞的身法避开她这一击,不禁也是微微一呆。
李沧澜避开朱若兰一击之后,心头怒火高烧,冷笑一声,道:“姑娘的武学,实是我李某生平所遇第一高人,想不到老夫在风烛残年之时,还能遇上了姑娘这等高人……”
他仰天一声大笑,又道:“不过,希望姑娘能说出师承门派,使老朽增长一次见识,看看当今之世,哪一派的武学,这等奇奥。”
朱若兰冷冷一笑,”道:“既是要在武功上判分生死,又何必通名报姓,询人师承……”
海天一叟李沧澜一身武功,脾睨江湖,何曾受过人这等轻视,只气得他全身一阵颤抖,呵呵两声冷笑,道:“好狂的女娃儿,竟敢这等藐视老夫。”
他正待挥拐出手,突闻一阵讽然风响,一条人影,疾跃而出,挡在李沧澜前面,单掌立胸,躬身说道:“帮主暂请息怒,第一阵请先让敝坛接下。”
李沧澜看来人正是黑坛坛主,开碑手崔文奇,当下脸一变,一腔激动,顿时平伏下来,淡淡一笑,道:“这女娃儿武学诡异,你要小心一点。”
要知海天一叟李沧澜,乃武林一代果雄,岂是轻易动怒之人,只因朱若兰几句话太不留人余地,才激起心头怒火,崔文奇这一适时而出,顿使他神志一清,他心中本无制胜把握,正好有下台的阶梯。
开碑手崔文奇霍地一个转身,缓步向朱若兰迎去,一面暗中运集功力,准备抢制先机。
朱若兰星目中神光如电,眉宇间隐泛怒意,冷冷说道:“车轮战何足为奇,最好你们能一齐出手。”
崔文奇对那向激之言,充耳不闻,目光却转投到铁剑书生史天灏脸上,冷笑几声,道:“史兄艳福不浅,哈哈,无怪要悠游林泉,隐居这卧虎岭下,不肯问江湖是非了。”
这几句话,字字有如利剑般,透穿了朱若兰一寸芳心,气得她一张匀红嫩脸。变成紫青颜色,一口玉牙咬得咯咯作响,声音颤抖着,叱道:“你敢口出这等污秽之言……”
三手罗刹彭秀苇目睹朱若兰激动神情,已知她中人激将之法,当下大声喊道:“朱姑娘,不要理他,他是故意激你……”
朱若兰本是绝顶聪明之人,听得三手罗刹一喝,满怀气忿,登时消除。
崔文奇本想激怒朱若兰,再突然下手施袭,以求一击成功,正暗庆阴谋得逞时,却被三手罗刹点破。
但他究竟是久经大敌之人,经验阅历,异常丰富,虽被彭秀苇点破阴谋,仍然不露怒意,反而哈哈一笑,道:“这位人不像人,鬼不像鬼的女英雄,你可是昔年被史兄毁去玉容的彭姑娘吗?哈哈,在下久闻大名,今日能一睹芳容,实在是大开了眼界!当今之世,能有彭姑娘这份长像的只怕没有几人!”
这几句话,尖酸刻薄至极,三手罗刹听得心如剑穿,就是铁剑书生史天灏,也听得暗暗惊心,他怕这几句话挑逗起彭秀苇毁容旧恨,盛怒出手,和自己以命相搏,眼下情势,敌众我寡,彭秀苇如再一怒倒戈,先和自己拼个你死我活,后果实在不堪设想
他心中风车般打了几转,冷冷接道:“崔兄弦外之音,是想要我史某人先和彭姑娘拼个生死,是不是?”
崔文奇道:“好说,好说,史兄隐居这卧虎岭下,一住十五寒暑,想来武功已登峰造极,彭姑娘纵有雪恨之心,只怕也无报复之力。”
铁剑书生史天灏朗朗一阵大笑,道:“如果兄弟送命在彭姑娘廿步追魂沙下,贵帮就可坐得那万年火电了,这办法实在不错。”
其实史天灏不需再点破崔文奇的用心,三手罗刹也不肯受他挑拨,她虽然心中难过,但始终一语不发,丑脸下神情冷漠,毫无激动样子。
开碑手崔文奇借这番说话的工夫,早已暗中运集了功力,只听他一声大喝,双掌一先一后,连环劈出。
这一发之势,是他毕生功力所聚,一股疾猛的力道,直向朱若兰撞去。
朱若兰刚受他一番激讽,心中余怒未息,又见他陡然施袭,更是火上加油,冷笑一声,左掌合劲横立,右掌运功蓄势,待和崔文奇劈出力道接触,横立左掌忽地向旁侧一拨,把崔文奇劲道引开,正要举步出击,忽然感到又一股强猛的潜力,直逼过来。原来崔文奇把全身力道,分成两股,运集于双掌,先后劈出,重叠击来,朱若兰骤不及防,被那重叠而来的力道一撞,幸得她应变速快,双足一顿,随着那击来潜力,全身飘空而起,落到三丈外。
崔文奇吃了一惊,暗自忖道:此人武功,当真令人难测高深,眼看她被我后发的内家劈空劲力击中,怎么会毫无损害。
他哪里知道朱若兰在和李沧澜动手之时,已暗中运集了佛门先天气功护身,这种内功,属于至柔,一遇外力侵袭,立生妙用,随着击来力道,飘空飞起,内腑不受震动。
就在崔文奇错愕之间,朱若兰已跃起凌空击下。
崔文奇知道利害,那敢硬接,右袖一指,向左横跃九尺。
朱若兰一叠腰,悬空忽地打了一个转身,快比流矢,直向崔文奇追去,指风似剑,扫击后肩。
崔文奇双脚还未站稳,朱若兰指风业已经近身,开碑手心头一震,身子急向前面一伏,反臂一掌“回头望月”,横击过去。
他心知已无法闪避开朱若兰这电光石火般的追击,是以存了宁为玉碎之心,反臂一击,用尽了生平之力,掌风潜力,激荡逼人。
朱若兰虽身负绝世武学,但她对敌经验,究竟欠缺,崔文奇又是拼着两败俱伤的打法,不顾本身危险,回掌全力反击,果然迫得朱若兰收招自保,柳腰一挫,急冲的娇躯陡然收住,随着那逼来潜力,飘退出六七尺外。
崔文奇冒险化解了一招危势,已惊得出了一身冷汗。
铁剑书生看天色已快到万年火龟出洞游走时分,如果还不准备,时间上恐难赶及。那万年火龟又是异常通灵之物,一击不中,必将深藏不出,说不定会暗中逸走,所以,他心中十分焦虑,但又不便催促朱若兰快些动手……
李沧澜目睹崔文奇所遇险招,亦不禁暗暗惊心,如果放任开碑手再打下去,必要伤在对方手中,如要把他召回,只有自己亲身临敌,但他心中亦无制胜把握,一时间左右为难,不知如何是好!
这当儿,突闻一阵衣袂飘风之声,由身侧疾掠过,二条人影,跃落在开碑手崔文奇身旁。
朱若兰细看来人,大约有五旬开外,面貌清癯,留着花白的八字胡,一袭长衫,神态十分悠闲,她一看之下,已辨出是鄱阳妙手渔隐萧天仪。
她还未来得及说话,妙手渔隐萧天仪已抢先开口,拱手一礼笑道:“这位姑娘,还识我这打鱼的人吗?”
朱若兰微微一笑,道:“老前辈别来无恙,想不到荒山之中,竟会遇得大驾!”
萧天仪呵呵一阵大笑,道:“姑娘太过自谦,老前辈这三个字,我萧某人如何能当受得起,鄱阳湖翠石坞初见姑娘之时,我已看出姑娘是位身负绝世武学的奇人,总算我老眼不花,刚才目睹姑娘出手几招,果然都是见所未见的奇奥手法。”
朱若兰被人一阵恭维,不觉脸下有些发热,轻颦黛眉,笑道:“老前辈太过奖了。”
萧天仪目光突然转到铁剑书生脸上,问道:“恕老朽斗胆一问,不知姑娘和史天灏有何渊源?”
铁剑书生眼看两人谈话神态,分明早已相识,不禁心头大急,纵身一跃,落到朱若兰身侧,冷冷他说道:“你别忘了咱们十日之约,此刻岂是叙旧谈话之时,我限你在顿饭工夫之内,把眼前敌人全数逐出谷口,免得坏了咱们大事。”
朱若兰听得呆了一呆,道:“十天时间,眨眼就过,那时候,你当心就是。”
史天灏脸色一片冷漠,接道:“十日后我死而无恨,但在这几日内,你必须履守约言。”
朱若兰心中虽然异常忿慨,但又不能不守信约,转来望着萧天仪,勉强一笑,道:“老前辈暂请后退,今宵之事,决难善罢,除非天龙帮能立时撤走,不再围争万年火龟!”
萧天仪察颜观色,已看出朱若兰身受铁剑书生钳制,只是猜不出个中原因而已。一时间呆在当地,想不出适当措词回答。
只听李沧澜呵呵大笑,头拐在地上一顿,人如行空天马,从来若兰头顶疾掠而过,悬空张臂,拐掌齐下,直向铁剑书生击去。
这一下,迅快至极,笑声未落,拐风已破空罩下。
史天灏吃一惊,铁剑疾举,一招“白云出岫”,舞起一片剑花,护住顶门,人却向后疾退了三步。
李沧澜身未落地,龙头拐已然变招,右臂一振,压力骤增,那满天拐影,倏忽间合剑为一,但闻一击金铁大震,史天濒手中铁剑,已被震飞出手,就在他龙头拐变招的同时,一挫腰身体陡然又前进数尺,左手随势护下,脚落实地,右手已擒奴拿了史天灏的右腕脉门。经得手。
但朱若兰反扑之势,快捷无比,李沧澜刚刚擒拿住铁剑书生右腕,朱若兰指风已到背后。
海天一叟李沧澜早已预料到朱若兰反扑抢救之势,必然快捷无伦,是以,在擒拿史天灏右腕后,立时向旁侧闪去,饶是他应变迅快,后背仍被朱若兰指风扫中,但闻嚓的一声,衣服破裂,一道数寸长的口子出现。
朱若兰一击未中,李沧澜已缓过了手脚,左手加劲一带,史天顾身不由主,被他一带之势,横在身前。
这时,朱若兰第二招掌势刚好击出,李沧澜左臂潜运内力,把铁剑书生一推,直向朱若兰攻出的掌势迎去。
一来一迎,迅速无比,待朱若兰发觉李沧澜拿史天灏迎挡自己一击时,凌厉的指风,已到铁剑书生胸前。
这是间不容变的一瞬,史天濒根本来不及出言喝止,只得双目紧闭静等一死。
眼看朱若兰纤指已占上了铁剑书生的衣服,就在这生死一刹之间,她倏然收住了右手攻势。
史天灏眼睛还未睁开,耳际间却听得海天一叟李沧澜的冷笑,道:“史兄是想要那万年人龟呢?还是要自己的性命?”
铁剑书生只感被握的右腕,如被一道铁箍扣紧,他暗中运集功力,陡然睁开眼睛,大喝一声,用力一甩,想挣脱李沧澜的左手,那知这一挣甩,突感右腕压力加重,登时半身发麻,劲力用出一半,忽地消失。
朱若兰星目电闪,一侧身闪到右边,避开铁剑书生,举手拍击三掌。

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